Starożytna susza może wyjaśniać brak cywilizacji w Azji Południowo-Wschodniej

Megasusza, która trwała ponad 1000 lat, mogła nękać Azję Południowo-Wschodnią 5000 lat temu, wywołując dramatyczne zmiany w regionalnych cywilizacjach, sugerują nowe badania skał jaskiniowych w północnym Laosie. Naukowcy są przekonani, że susza zaczęła się, gdy suszenie odległej pustyni Sahara zakłóciło deszcze monsunowe i wywołało susze w pozostałej części Azji i Afryki.

Od lat archeolodzy badający kontynentalną Azję Południowo-Wschodnią – obszar obejmujący współczesną Kambodżę, Laos, Birmę, Malezję, Tajlandię i Wietnam – byli zaintrygowani tym, co nazywają „brakującymi tysiącleciami”, okresem od około 6000 do 4000 lat temu z niewielkimi śladami osadnictwa ludzkiego. Archeolog z University of Pennsylvania, Joyce White, współautorka nowego artykułu, mówi, że ona i inni od dawna sądzili, że dzieje się tak, ponieważ naukowcy nie ustalili jeszcze, gdzie żyli ludzie tamtej epoki. Teraz uważa, że ​​osady mogły zniknąć, ponieważ megasusza zniszczyła ich populacje i zmusiła ich do szukania wody gdzie indziej.

Aby odtworzyć klimat z tamtych czasów, White i jej koledzy zbadali stalagmity w Tham Doun Mai, jaskini w północnym Laosie. Stalagmity to zwężające się słupy skalne, które wznoszą się z dna jaskiń; powoli rosną, gdy bogata w minerały woda kapie z sufitu jaskiń – często po deszczu. Analizując zawartość wolno odkładającej się skały, badacze mogą ocenić nie tylko wiek skały, ale także jej wilgotność.

Naukowcy pierwsze datowali radioizotopowo odcinki trzech stalagmitów od 9500 do 700 lat temu Następnie zbadali izotopy tlenu w skałach, aby zobaczyć, jak zmieniały się opady deszczu w tamtych czasach. Kiedy pada deszcz, krople niosące ciężkie izotopy tlenu-18 lądują przed tymi, które zawierają lżejsze izotopy tlenu-16. Częste ulewy uwalniają oba izotopy, ale suche miejsca, w których widać tylko kropkowane deszcze, są zwykle zubożone w lekki tlen. Szukając warstw stalagmitów, które były wzbogacone w tlen-18, naukowcy mogli zidentyfikować okresy, w których klimat był suchy.

Naukowcy odkryli, że opady w jaskini były względnie stałe przez ponad 4000 lat, po czym gwałtownie spadły między około 5100 a 3500 lat temu. To sugeruje, że region mógł doświadczyć przedłużającej się, dotychczas nierozpoznanej suszy, która trwała ponad 1 tysiąclecie – donoszą naukowcy w Nature Communications .

Jeśli tak, to mogło być częścią większej serii megasusz, które uderzyły w Afrykę i Azję między 5000 a 4000 lat temu, mówi współautorka badania Kathleen Johnson, paleoklimatolog z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Irvine. W tym czasie cywilizacje w zachodniej Azji i na Bliskim Wschodzie przeszły przez poważne wstrząsy, takie jak upadek imperium akadyjskiego Mezopotamii i opuszczenie miast w Dolinie Indusu. Zmiana klimatu, którą niektórzy nazywają „zdarzeniem 4,2 kilo roku”, jest podstawą Meghalayan, kontrowersyjnej nowej epoki geologicznej. Zbiegło się to z końcem Sahary Zielonej, kiedy niegdyś zielona Afryka Północna stała się pustynią, i mógł być tego skutkiem.

Aby ustalić, czy afrykańskie pustynnienie można powiązać z megasuszą w Azji Południowo-Wschodniej, naukowcy przeprowadzili symulację starożytnego klimatu, uwzględniając interakcje między oceanami, atmosferą, pyłem i roślinnością. Odkryli, że wysychanie Sahary mogło zwiększyć ilość pyłu unoszącego się w powietrzu, popychając Ocean Spokojny w przedłużony cykl podobny do El Niño, który zakłócił letnie deszcze monsunowe na kontynencie południowo-wschodniej Azji. To z kolei mogło wywołać megasuszę nad dużymi obszarami Azji Południowo-Wschodniej i zalanie całej Azji Wschodniej. W istocie była to „redystrybucja wilgoci w Azji” – mówi Michael Griffiths, paleoklimatolog z William Paterson University i główny autor badań.

Raymond Bradley, paleoklimatolog z University of Massachusetts w Amherst, mówi, że nowe badanie sugeruje, że wydarzenie o długości 4,2 km – które wielu uważa za nagłą zmianę klimatu – mogło być częścią większego trendu, który rozpoczął się około 800 lat wcześniej. Ma nadzieję, że nowe badanie zachęci naukowców do przejrzenia przestarzałych danych z innych regionów Azji, aby zobaczyć, gdzie i kiedy miały miejsce podobne zmiany klimatyczne. „Dopiero wtedy możemy spróbować dowiedzieć się, dlaczego nastąpiły takie zmiany i jak mogą, ale nie muszą, być powiązane ze zmianami społecznymi”.

W tym celu Griffiths i jego zespół planują zbadać jaskinie w Wietnamie i Tajlandii, aby lepiej przyjrzeć się temu okresowi. A ich odpowiedzi mogą również wpływać na współczesne prognozy klimatyczne – mówi. „Być może badanie przeszłości pomoże na nowe sposoby naświetlić naszą obecną sytuację”.

Źródło: Charles Choi, doi: 10.1126 / science.abe4757 | Zdjęcie: Photo by bckfwd on Unsplash

Tematy:
Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x