Sam widok choroby może pobudzić układ odpornościowy kanarka

W przypadku kanarków samo zobaczenie, jak ich upierzeni przyjaciele chorują, może wystarczyć, aby prewencyjnie podkręcić ich układ odpornościowy.

Zdrowe ptaki trzymane w zasięgu wzroku innych ptaków zarażonych powszechnym patogenem wytworzyły odpowiedź immunologiczną, mimo że same nie zostały zakażone, donoszą naukowcy w Biology Letters.

„To fascynujące, że jakiś rodzaj wizualnej wskazówki może zmienić funkcję odpornościową” – mówi Ashley Love, ekolog chorób z University of Connecticut w Storrs. Nie wiadomo dokładnie, jak bardzo te zmiany faktycznie chronią ptaki, mówi.

Systemy odpornościowe są jak strażnicy patrolujący ciało w poszukiwaniu najeźdźców i wzywający kawalerię po wykryciu patogenu. Tradycyjnie patogeny muszą faktycznie dostać się do organizmu, aby wywołać tego rodzaju reakcję.

Ale niektóre badania wcześniej sugerowały, że postrzegane zagrożenia mogą pobudzać komórki odpornościowe. Na przykład jeden eksperyment na ludziach wykazał, że samo zdjęcie chorej osoby zwiększa aktywność stymulujących stany zapalne substancji chemicznych zwanych cytokinami. Ale nikt nigdy nie spojrzał, aby zobaczyć, czy przebywanie w zasięgu wzroku rzeczywiście chorej osoby może zmusić układ odpornościowy do działania zapobiegawczego, mówi Love.

„Wiele chorób dzikich zwierząt ma te oczywiste objawy fizyczne” – mówi. Jeśli dzikie zwierzęta potrafią przygotować się immunologicznie na pierwsze oznaki infekcji, mogą być lepiej przygotowane do odparcia ataku, gdy nadejdzie.

Aby przetestować ten pomysł, Love i jej współpracownicy zainfekowali 10 kanarków w klatkach (Serinus canaria domestica) Mycoplasma gallisepticum (MG), powszechnym patogenem bakteryjnym, który powoduje zapalenie spojówek i skrajny letarg. Chore ptaki wyglądają na „dość puszyste” — mówi Love.

Dziewięć zdrowych ptaków umieszczono w bezpośrednim polu widzenia chorych braci, ale wystarczająco daleko, aby uniknąć infekcji, która wymaga bezpośredniego kontaktu. Identyczna konfiguracja, ale ze wszystkimi zdrowymi ptakami, znajdowała się w tym samym pomieszczeniu, ale po drugiej stronie nieprzezroczystej przegrody. W ciągu miesiąca naukowcy pobrali próbki krwi od ptaków, zmierzyli różne aspekty aktywności immunologicznej i śledzili, jak wyglądały zarażone ptaki.

Gdy zdrowe ptaki były świadkami, jak ich sąsiedzi stawali się wyraźnie chorzy, ich układy odpornościowe były pobudzone. Miara zdolności ptaków do rozerwania obcych komórek, zwana aktywnością dopełniacza CH50, wzrosła w powiązaniu z tym, jak bardzo chore były zarażone ptaki. Liczba białych krwinek była również znacząco różna u ptaków narażonych na kontakt z osobnikami chorymi, a nie zdrowymi. Poziomy cytokin nie różniły się pomiędzy obiema grupami.

Badania krwi wykazały, że żadne zdrowe ptaki nie złapały MG podczas eksperymentu, co sugeruje, że jakiś zewnętrzny sygnał zmienił funkcję odpornościową. Ta wskazówka była prawdopodobnie wizualna, mówi Love. Zapachy i odgłosy chorych mogły dotrzeć do wszystkich ptaków biorących udział w eksperymencie, ale tylko ptaki znajdujące się w bezpośrednim sąsiedztwie chorych ptaków wykazywały odpowiedź immunologiczną.

„To było całkiem przekonujące badanie”, mówi Dana Hawley, ekolog chorób z Virginia Tech w Blacksburgu, która nie była zaangażowana w badania. Mówi, że wiele zwierząt unika infekcji poprzez dystans społeczny. Na przykład homary omijają nory zajmowane przez chore osobniki, a dziwonia ogrodowa [ang. house finches], którą bada Hawley, unika osobniki, które wydają się chore.

Ale dystans społeczny ma swoje koszty, szczególnie w przypadku gatunków wysoce społecznych.

W przypadku gatunków, które żerują razem lub polegają na bezpieczeństwie liczebnym, zwiększenie odpowiedzi immunologicznej na sam widok choroby może zapewnić pewną ochronę, pozwalając jednocześnie zwierzętom na zbliżenie się do siebie.

„Wspaniale jest unikać patogenu”, mówi Hawley, „ale jeśli nie możesz znaleźć pożywienia lub zostaniesz zabrany przez drapieżnika, to naprawdę nie ma znaczenia”.

Źródło: Jonathan Lambert

A.C. Love et alPerception of infection: disease-related social cues influence immunity in songbirdsBiology Letters. Published online June 9, 2021. doi: 10.1098/rsbl.2021.0125.

M. Schaller et alMere visual perception of other people’s disease symptoms facilitates a more aggressive immune responsePsychological Science. Vol. 21, May 1, 2010, p. 649. doi: 10.1177/0956797610368064.

Zdjęcie: ALAMY STOCK PHOTO

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x