Powstanie i upadek największego jeziora na świecie

Kiedy płyty kontynentalne zderzyły się ze sobą około 12 milionów lat temu, nie tylko wzniosły nowe góry w Europie Środkowej, ale także stworzyły największe jezioro, jakie kiedykolwiek znał świat. Ten ogromny zbiornik wodny — Morze Paratetydy — zamieszkiwały gatunki, których nie ma nigdzie indziej, w tym najmniejsze na świecie wieloryby. Dwa nowe badania ujawniają, w jaki sposób ukształtował się starożytny zbiornik wodny i jak zmiany w otoczeniu pomogły wyhodować słonie, żyrafy i inne duże ssaki, które wędrują dziś po planecie.

Aby zbudować tę oś czasu, paleo-oceanograf Dan Palcu z Uniwersytetu w São Paulo i jego koledzy z głównego kampusu zebrali wskazówki z zapisów geologicznych i kopalnych. W swojej największej części zbiornik wodny – który niektórzy naukowcy uważają za morze śródlądowe – rozciągał się od wschodnich Alp do dzisiejszego Kazachstanu, obejmując ponad 2,8 miliona kilometrów kwadratowych. To obszar większy niż dzisiejsze Morze Śródziemne, piszą w Scientific Reports. Ich analizy dalej szacują, że jezioro kiedyś zawierało ponad 1,77 miliona kilometrów sześciennych wody, ponad 10 razy więcej niż we wszystkich dzisiejszych jeziorach słodkowodnych i słonowodnych łącznie.

Jednak zmiany klimatyczne spowodowały, że jezioro drastycznie skurczyło się co najmniej czterokrotnie w ciągu swojego 5-milionowego życia, a poziom wody spadł nawet o 250 metrów między 7,65 a 7,9 miliona lat temu. Podczas tego największego skurczu jezioro straciło aż jedną trzecią wody i ponad dwie trzecie swojej powierzchni. To spowodowało, że zasolenie wody w centralnym basenie jeziora — które ściśle odpowiada zarysom dzisiejszego Morza Czarnego — gwałtownie wzrosło, z około jednej trzeciej zasolenia dzisiejszych oceanów do poziomu porównywalnego z wodą morską.

Te przesunięcia zniszczyły wiele gatunków wodnych, w tym liczne gatunki jednokomórkowych alg i inne małe organizmy swobodnie unoszące się na wodzie, donoszą naukowcy. Stworzenia, które mogły przetrwać w słonawej wodzie, w tym niektóre mięczaki, przetrwały, aby ponownie zaludnić jezioro, gdy rozrosło się w wilgotniejszych czasach, mówi Palcu.

Paratetyda wkrótce stała się domem dla wielu różnych mięczaków, skorupiaków i ssaków morskich, których nie ma nigdzie indziej na Ziemi. Wiele żyjących tam wielorybów, delfinów i fok było miniaturowymi wersjami tych znalezionych na otwartym morzu, mówi biolog ewolucyjny Pavel Gol’din z National Academy of Sciences of Ukraine’s I. I. Schmalhausen Institute of Zoology, który nie był zaangażowany w prace. Jeden gatunek, 3-metrowy Cetotherium riabinini – o 1 metr krótszy niż dzisiejszy delfin butlonosy – jest najmniejszym wielorybem, jaki kiedykolwiek znaleziono w zapisie kopalnym. Taka karłowatość mogła pomóc tym zwierzętom przystosować się do kurczącej się Paratetydy, mówi Gol’din.

Zmiany klimatu, które spowodowały kurczenie się jezior, wpłynęły również na ewolucję zwierząt lądowych, mówi biolog ewolucyjny Madelaine Böhme z Uniwersytetu w Tybindze. Gdy poziom wody spadł, nowo odsłonięte linie brzegowe stały się obszarami trawiastymi – i gorącymi punktami ewolucji, zauważa.

Ostatnio Böhme i jej koledzy skupili się na zapisie geologicznym w zachodnim Iranie, gdzie osady są kroniką powtarzających się długotrwałych zmian klimatu. Zapis kopalny wskazuje, że na obszarach na północ od Paratetydy przodkowie współczesnych owiec i kóz wędrowali obok prymitywnych antylop. A w dzisiejszym zachodnim Iranie, na południe od jeziora, prosperowali przodkowie dzisiejszych żyraf i słoni.

Morze Paratetydy było domem dla wielu gatunków nie spotykanych nigdzie indziej, w tym Cetotherium riabinini (przedstawionego obok człowieka dla skali), najmniejszego znanego wieloryba w zapisie kopalnym. PAWEŁ GOL’DIN; LENA GODLEWSKA/WIKIMEDIA COMMONS

Cztery długie okresy suszy, które miały miejsce między 6,25 miliona a 8,75 miliona lat temu, prawdopodobnie skłoniły te stworzenia do migracji na południowy zachód do Afryki, donosi Böhme i jej koledzy w zeszłym miesiącu w Communications Earth & Environment. Tutaj ewoluowały, aby produkować różnorodne stworzenia, z których słynie dzisiejsza afrykańska sawanna.

Paratetyda była skazana na smutniejszy los. Przestało istnieć między 6,7 miliona a 6,9 miliona lat temu, kiedy erozja stworzyła ujście na południowo-zachodnim krańcu jeziora. To ujście – które prawdopodobnie jest teraz zanurzone w Morzu Egejskim – zrodziło krótką rzekę, która ostatecznie znalazła drogę do Morza Śródziemnego. Ale ogromne jezioro miało jeszcze jeden, ostatni powód do radości, mówi Palcu: woda spływająca z niego prawdopodobnie wyrzeźbiła „imponujący wodospad”, gdy spływała do morza.

Źródło: Sid Perkins

Late Miocene megalake regressions in Eurasia

Neogene hyperaridity in Arabia drove the directions of mammalian dispersal between Africa and Eurasia

Zdjęcie: NATURAL EARTH

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x