Najstarsza na świecie sztuka jaskiniowa może zostać wymazana przez zmiany klimatyczne

Według nowych badań niektóre z najwcześniejszych dzieł sztuki jaskiniowych na świecie, w tym najstarszy znany rysunek odręczny, degenerują się w „alarmującym tempie” z powodu zmian klimatycznych .

Wyspa Sulawesi w Indonezji jest domem dla sztuki jaskiniowej sprzed ponad 45 000 lat. Starożytne malowidła jaskiniowe obejmują przedstawienia zwierząt, mieszane postacie ludzkie i zwierzęce, odciski rąk w kolorze czerwonym i morwy oraz prawdopodobnie najwcześniejszą znaną scenę narracyjną w sztuce prehistorycznej.

Na przykład w jaskini Leang Tedongnge w regionie Maros-Pangkep w Sulawesi naukowcy znaleźli odciski rąk sprzed 39 900 lat i naskalne obrazy przedstawiające świnię wisajską, która ma co najmniej 45 500 lat.

Region Maros-Pangkep jest domem dla 300 różnych przejawów malarstwa jaskiniowego. Od lat pięćdziesiątych XX wieku archeolodzy donoszą anegdotycznie, że starożytne malowidła, które przetrwały dziesiątki tysięcy lat, „odklejają się od ścian jaskini” – napisali autorzy badania w The Conversation.

„Malowidła naskalne na Sulawesi i Borneo to jedne z najwcześniejszych dowodów na to, że ludzie żyli na tych wyspach” – napisali. „Tragicznie jest to, że w prawie każdym nowym miejscu, jakie napotkamy w tym regionie, sztuka naskalna jest w zaawansowanym stadium rozkładu”.

Ale przyczyny tego nie były jasne, więc zespół zdecydował się zbadać, analizując niektóre z najstarszych znanych przykładów – datowanych na okres od 20 000 do 40 000 lat temu – w 11 różnych miejscach w regionie.

Korzystając z różnych technik, w tym potężnych mikroskopów, analiz chemicznych i identyfikacji kryształów, naukowcy odkryli ślady soli w jaskiniach. Znaleźli siarczan wapnia i chlorek sodu w trzech z 11 stanowisk oraz wysokie poziomy siarki, która jest składnikiem soli, we wszystkich miejscach, co sugeruje, że osady soli mogą powodować pogorszenie stanu malowideł, zgodnie z oświadczeniem.

Wysoka wilgotność lub wysokie temperatury sprzyjają tworzeniu się kryształków soli; sól jest przenoszona przez wodę w powietrzu, a gdy woda wyparuje, sól pozostaje w postaci osadu na lub pod powierzchnią skały. Złoża soli rozszerzają się i kurczą, gdy otaczające środowisko ogrzewa się i ochładza, powodując powtarzające się odkształcenia skały – napisali autorzy w artykule. Niektóre osady soli mogą po podgrzaniu rozszerzyć się trzykrotnie lub więcej razy od ich pierwotnego rozmiaru.

To powtarzające się odkształcenie ostatecznie powoduje pękanie i odpryskiwanie skały.

Ekstremalne warunki klimatyczne

Odkrycia sugerują, że w ciągu ostatnich czterech stuleci sztuka naskalna Maros-Pangkep ulegała coraz większemu pogorszeniu, a przez ostatnie 40 lat erozja gwałtownie przyspieszyła z powodu zmian klimatycznych spowodowanych przez człowieka.

„Australazja ma niesamowicie aktywną atmosferę, zasilaną przez intensywne prądy morskie, sezonowe wiatry i zbiornik ciepłej wody oceanicznej” – napisali autorzy w The Conversation. „Jednak niektóre z dzieł naskalnych przetrwały dziesiątki tysięcy lat, przetrwały czas głównych epizodów zmian klimatycznych, od zimna ostatniej epoki lodowcowej do współczesnych monsunów”.

Jednak zmiany klimatyczne „powiększają obecnie skrajności klimatyczne” – napisali. Zgodnie z oświadczeniem, wyższe temperatury otoczenia oraz ostrzejsze i częstsze ekstremalne zjawiska pogodowe przyspieszają zmiany temperatury i wilgotności, które powodują powstawanie soli.

„Wzrastająca częstotliwość i dotkliwość” susz spowodowanych cyklem klimatycznym zwanym El Niño oraz wilgocią gromadzącą się w wyniku opadów monsunowych na pobliskich obszarach „zapewniają idealne warunki” do parowania, tworzenia się soli i wietrzenia powierzchni jaskiń, na których znajduje się starożytna sztuka, autorzy podsumowują w artykule.

Nie licząc zagrożenia związanego z przemysłowym wydobywaniem wapienia, „utrata malowanego „ płótna” spowodowana wykwitami solnymi wzmocnionymi El Niño jest najpilniejszym zagrożeniem związanym z zachowaniem sztuki naskalnej w tym regionie” – napisali autorzy w artykule, opublikowany 13 maja w czasopiśmie Scientific Reports.

Wzywają do większej ochrony, monitorowania i badań w tych miejscach. „Wyjątkowo stara sztuka jaskiniowa Indonezji znajduje się w dynamicznym środowisku tropikalnym, co czyni ją szczególnie podatną na destrukcyjne skutki zmian klimatycznych” – napisali w artykule.

Źródło: Yasemin Saplakoglu

How climate change is erasing the world’s oldest rock art

Archaeology: Climate change may be accelerating ancient rock art degradation

Zdjęcie: Shutterstock

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x