Arktyczne gąbki pełzają po dnie morskim i zostawiają dziwaczne brązowe ślady

Naukowcy zarejestrowali pierwsze dowody pełzania głębinowych gąbek po dnie morskim po zrobieniu zdjęć dziwacznych brązowych śladów pozostawionych przez zaskakująco mobilne stworzenia żyjące w Arktyce.

Gąbki to jedna z najstarszych grup zwierząt na Ziemi, której historia sięga około 600 milionów lat wstecz, do okresu prekambryjskiego. Naukowcy od dawna zakładali, że są to zwierzęta żyjące w koloniach – które tworzą gęste, skupiska na dnie morza – prowadzą osiadły tryb życia i są niezdolne do poruszania się, chociaż niektóre inkrustowane gąbki, które rosną wokół skał, osiągają ograniczoną mobilność poprzez przemodelowanie swoich ciał.

W 2016 roku grupa naukowców na pokładzie lodołamacza-statku badawczego Polarstern wykorzystała holowane kamery do zarejestrowania materiału wideo z dna morskiego w Langseth Ridge – słabo zbadanym regionie Oceanu Arktycznego, który jest stale pokryty lodem morskim – na głębokości od 700 do 1000 metrów. Odkryli jedną z najgęściej zaludnionych skupisk gąbek, jakie kiedykolwiek widziano. Zauważyli również kilka niezwykłych brązowych śladów podążających za bezkręgowcami, co sugeruje, że te gąbki arktyczne są zdolne do pełzania po dnie morskim – poinformował zespół w nowym artykule badawczym.

„Szlaki zawierają sponge spicule [spikule to elementy strukturalne występujące w większości gąbek. Zapewniają wsparcie strukturalne i odstraszają drapieżniki.]” – powiedział współautor Autun Purser, ekolog głębinowy z Instytutu Alfreda Wegenera w Centrum Badań Polarnych i Morskich im. Helmholtza w Niemczech. „Gąbka wydaje się rozszerzać wzdłuż tych spikuli, a następnie kurczyć do nowej. Podczas tego procesu niektóre spikule odrywają się, tworząc ślady”.

Naukowcy podejrzewają, że po dnie morskim pełzają też inne gatunki gąbek.

Typowe ślady sponge spicule [spikule]. (Zdjęcie: zespół AWI ​​OFOBS, PS101; Morganti et al./Current Biology)

Sekretne gąbki

Trzy gatunki gąbek – Geodia parva, Geodia hentscheli i Stelletta rhaphidophora – zostały znalezione w Langseth Ridge, co czyni je najbardziej wysuniętym na północ miejscem, w jakim kiedykolwiek znaleziono gąbki, powiedział Purser. „Nawet tutaj, pod stałym lodem, może istnieć gęsta społeczność gąbek”.

Pomimo pewnych podejrzeń, że mogą znaleźć gąbki w okolicy, Purser powiedział, że „nie spodziewaliśmy się tak wielu [gąbek], a już na pewno nie spodziewali się, że będą wykazywać oznaki mobilności”.

Ślady miały kilka centymetrów szerokości i kilka metrów długości. Są dowodem nie tylko na to, że bezkręgowce żyjące w kolniach mogą pełzać po dnie morskim, ale także, że mogą zmieniać kierunek podczas ruchu, a nawet podróżować pod górę. Ślady pojawiły się na prawie 70% obrazów dna morskiego, które zawierały żywe gąbki, co sugeruje, że ślady – a tym samym ruch – były powszechne, stwierdzili naukowcy w oświadczeniu .

Zespół podejrzewa, że ​​gąbki mogą poruszać się w poszukiwaniu optymalnych miejsc do żerowania – gąbki to zwierzęta filtrujące, które konsumują maleńkie kawałki materii organicznej zawieszone w kolumnie wody – z powodu niedoboru pożywienia w stale pokrytych lodem wodach Arktyki. Młode gąbki były bardziej skłonne do pozostawiania śladów, co sugeruje, że młode gąbki mogą próbować znaleźć idealne miejsce do życia.

„Myśleliśmy, że gąbki osiedlają się na stałe, gdy są młode, a potem muszą znosić warunki, w których się osiedliły” – powiedział Purser. „Obecnie wydaje się, że przynajmniej niektóre gatunki mogą się poruszać, jeśli czują, że warunki są nieodpowiednie”.

Naukowcy uważają również, że inne gatunki gąbek mogą wykazywać podobne zachowania.

„Myślę, że prawdopodobnie więcej gąbek może się poruszać, niż sobie wyobrażamy; po prostu tego nie widzieliśmy” – powiedział Purser.

Jeśli chodzi o to, dlaczego w innych częściach świata nie znaleziono więcej śladów gąbki, Purser powiedział, być może dlatego, że w większości siedlisk na dnie morskim osad prawdopodobnie gromadzi się szybko i pokrywa ślady. Jednak w Arktyce pokrywa lodowa zmniejsza ilość osadów gromadzących się na dnie morskim, głównie dlatego, że na powierzchni nie ma pierwotnej produkcji.

Badanie zostało opublikowane online 26 kwietnia w czasopiśmie Current Biology.

Źródło: Harry Baker

Mysterious ocean-floor trails show Arctic sponges on the move

In situ observation of sponge trails suggests common sponge locomotion in the deep central Arctic

Zdjęcie: AWI OFOBS team, PS101

Tematy:
Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x