Pies pogrzebany 6000 lat temu jest najwcześniejszym dowodem udomowienia w Arabii

Archeolodzy odkryli liczące 6000 lat kości psa domowego obok ludzkich szczątków jego właścicieli w miejscu pochówku w Arabii Saudyjskiej. Szczątki mogą być najwcześniejszym przykładem udomowienia psa w regionie, datowanym na około 1000 lat wcześniej niż poprzednie znaleziska.

Zespół międzynarodowych naukowców odkopał kości psa w 2018 roku po zlokalizowaniu miejsca pochówku na zdjęciach satelitarnych, w ramach szeroko zakrojonych badań archeologicznych przeprowadzonych przez Royal Commission of AlUla (RCU) – saudyjskiego programu archeologicznego poświęconego ochronie i rozwijaniu miejsc historycznych na Półwyspie Arabskim.

Starożytny grobowiec, w którym znaleziono szczątki, jest jednym z najstarszych w regionie, pochodzi z około 4300 roku pne. Grobowiec był używany przez wiele pokoleń przez okres około 600 lat w epoce neolitu i chalkolitu. Zbudowano go również nad ziemią, co było niezwykłe jak na tamte czasy, ponieważ według naukowców było łatwo widoczne dla złodziei.

Znaleźli oni 26 fragmentów kości jednego psa, które zostały pochowane wraz ze szczątkami co najmniej 11 ludzi, w tym sześciu dorosłych, czworga dzieci i jednego nastolatka. Kości psa były zbyt małe, by mogły należeć do wilka pustynnego znacznie większego, dzikiego gatunku psów, który występował w tamtych czasach. Kości wykazały również oznaki zapalenia stawów, co sugeruje, że pies b w średnim lub późnym wieku i prawdopodobnie został udomowiony, ponieważ większość dzikich psów nie żyłaby tak długo.

„Ludzie kochają psy, a fakt, że mamy dowody na to, że jeden z nich został pochowany z ludźmi, sugeruje, że zwierzęta te były nie tylko użyteczne, ale mogła istnieć emocjonalna więź między zwierzęciem a właścicielem” – powiedział główny autor Hugh Thomas, archeolog z University of Western Australia w Perth. „Pomimo faktu, że osiągnęliśmy tak duży postęp technologiczny, rola i znaczenie psów dla ludzkości nie uległy zmianie”.

W miejscu pochówku znaleziono 26 fragmentów kości psa. (Zdjęcie: Royal Commission of AlUla)

Najstarsze znane fizyczne dowody udomowienia psa na świecie znaleziono w grobie w Oberkassel, na przedmieściach Bonn w zachodnich Niemczech; te szczątki psów były datowane na około 14 000 lat temu, donosiło wcześniej Live Science.

Pomocni myśliwi

„Wiemy, że psy odegrały bardzo ważną rolę w życiu pierwszych myśliwych i pasterzy północno-zachodniej Arabii” – powiedział Thomas.

Głównym dowodem na to jest sztuka naskalna odkryta w innych częściach Półwyspu Arabskiego, przedstawiająca ludzi polujących na zwierzęta, takie jak koziorożce alpejskie, z pomocą psów.

Panel sztuki naskalnej AlUla przedstawia dwa psy polujące na koziorożca. (Zdjęcie: Royal Commission of AlUla)

„Można zobaczyć duże, często na smyczy, stada psów pomagających ludziom, podobnie jak współczesne owczarki” – powiedział Thomas. „Jako takie, stanowiłyby one nieocenioną pomoc i wsparcie dla starożytnych mieszkańców tego regionu”.

Kości psa pochodzą z piątego tysiąclecia pne, ale niektóre sztuki naskalne pochodzą z siódmego lub ósmego tysiąclecia pne. Daty te sugerują, że psy były już prawdopodobnie udomowione w tym regionie od kilku tysięcy lat.

„To, co zidentyfikowaliśmy, jest pierwszym fizycznym dowodem na istnienie tego ważnego związku” – powiedział Thomas. „W miarę jak więcej prac będzie wykonywanych w Arabii, spodziewalibyśmy się znaleźć więcej przykładów i najprawdopodobniej wcześniejszych””.

Źródło: Harry Baker

Monumentality, Social Memory, and Territoriality in Neolithic–Chalcolithic Northwestern Arabia

Zdjęcie: Royal Commission of AlUla

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x