Najstarszy znany człowiek w Europie zaskakująco często łączył się z neandertalczykami

Kiedy jedni z najwcześniejszych ludzkich migrantów do Europy natknęli się na żyjących już tam Neandertalczyków około 45 000 lat temu, doszło do rozkwitu kontaktów seksualnych.

Analizy DNA znalezione w ludzkich skamielinach z tego okresu – najstarszych znanych ludzkich szczątkach w Europie – sugerują, że krzyżowanie się między Homo sapiens i Neandertalczykami, którzy byli na szybkiej drodze do wyginięcia, występowało częściej, niż przypuszczano, sugerują dwa nowe badania. Oba raporty ukazały się 7 kwietnia w Nature Ecology & Evolution.

Genetyczne dowody w nowych raportach wskazują po raz pierwszy, że odrębne populacje ludzkie dotarły do Europy krótko po 50 000 lat temu. Neandertalczycy krzyżowali się ze wszystkimi wykrytymi do tej pory grupami, zapewniając, że niektóre z ich genów żyją do dziś w naszym DNA.

Szczątki trzech osobników H. sapiens odkopane w bułgarskiej jaskini Bacho Kiro dostarczyły jądrowego DNA zawierającego około 3 do 4 procent genów Neandertalczyków, mówi zespół kierowany przez genetyka ewolucyjnego Mateję Hajdinjaka z Instytutu Francisa Cricka w Londynie. Starożytne DNA pochodziło z zęba i dwóch fragmentów kości datowanych radiowęglowo na około 43 000 – 46 000 lat temu. Kamienne narzędzia typowe dla ludzi późnej epoki kamiennej znaleziono w tym samym osadzie, co skamieniałości.

„Wszystkie osobniki z Bacho Kiro miały niedawnych przodków neandertalskich, zaledwie pięć do siedmiu pokoleń wstecz w ich drzewach genealogicznych” – mówi Hajdinjak.

Dalsze dowody na starożytne krzyżowanie się pochodzą z prawie kompletnej ludzkiej czaszki odkrytej w 1950 roku w jaskini na terenie dzisiejszych Czech. Około 2 procent genów w DNA tej skamieliny, zidentyfikowanej jako żeńska, również pochodzi od Neandertalczyków, mówi genetyk ewolucyjny Kay Prüfer z Instytutu Historii Człowieka im. Maxa Plancka w Jenie w Niemczech i jego współpracownicy. Analiza tych odcinków DNA wskazuje, że żyła również około 45 000 lat temu.

Skamieniałości H. sapiens z Bułgarii i Czech nie są pierwszymi znalezionymi z fragmentami neandertalskiego DNA w ich genomach, ale najprawdopodobniej są najstarsze. Długie neandertalskie segmenty DNA u kobiety ze wschodniej Europy, które w późniejszych pokoleniach ludzkich rozpadłyby się na krótsze segmenty, sugerują, że żyła ona kilkaset do kilku tysięcy lat wcześniej niż wcześniej zgłoszony 45-tysięczny syberyjski mężczyzna, który dzielił 2,3 procent swoich genów z Neandertalczykami. To znalezisko wskazało, że krzyżowanie poza Europą datowane jest już na 60 000 lat temu. A rumuński mężczyzna, który żył około 40 000 lat temu, również posiadał długie odcinki neandertalskiego DNA, wskazując, że był cztery do sześciu pokoleń usunięty od neandertalskiego krewnego.

Neandertalczycy wymarli około 40 000 lat temu, chociaż ich pozostałości genetyczne pozostają – dziś ludzie spoza Afryki mają średnio prawie 2 procent neandertalskiego DNA. Współcześni Afrykanie posiadają mniejsze dziedzictwo genetyczne Neandertalczyka.

Podsumowując, nowe badania sugerują, że niektórzy pierwsi ludzie, którzy przybyli do Europy, mieli długotrwały wpływ na nasze DNA, podczas gdy inni trafiali w genetyczne ślepe zaułki. Według grupy Hajdinjaka, ludzie Bacho Kiro reprezentują nowo zidentyfikowaną populację starożytnych Europejczyków z genetycznymi powiązaniami z dzisiejszymi Azjatami i rdzennymi Amerykanami, ale nie z zachodnimi Europejczykami. Podobnie jak starożytni mężczyźni z Rumunii i Syberii, kobiety z Republiki Czeskiej nie wniosły żadnych genów do H. sapiens, który żył około 40 000 lat temu.

„To niezwykłe, że znaleziska Bacho Kiro mogą reprezentować populację, która rozprzestrzeniła się 45 000 lat temu przynajmniej z Bułgarii do Chin” – mówi genetyk ewolucyjny Carles Lalueza-Fox z Instytutu Biologii Ewolucyjnej w Barcelonie, który nie brał udziału w żadnym nowym dochodzeniu.

Lalueza-Fox podejrzewa, że jeśli H. sapiens i Neandertalczycy regularnie krzyżowali się między sobą, gdy ta ostatnia populacja była bliska upadku, to stosunkowo duża liczba przybywających ludzi zgromadziła zaskakującą ilość DNA z mniejszych populacji Neandertalczyków. Po 40 000 lat temu dodatkowe migracje do Europy ludzi o niewielkim lub żadnym pochodzeniu neandertalskim spowodowałyby dalsze rozcieńczenie neandertalskiego DNA z puli genów człowieka, mówi.

Hajdinjak sugeruje, że ci ludzie stworzyli charakterystyczne narzędzia z kamienia i kości i byli przodkami dzisiejszych Europejczyków. Na przykład w jaskini Bacho Kiro nowo odzyskane DNA z fragmentu kości H. sapiens sprzed około 35 000 lat ma inny skład niż wcześniejsi ludzcy mieszkańcy jaskini. Ten osobnik wniósł geny głównie do późniejszych populacji w Europie i zachodniej Azji, mówi Hajdinjak.

Źródło: Bruce Bower

M. Hajdinjak et alInitial Upper Paleolithic humans in Europe had recent Neandertal ancestryNature Ecology & Evolution. Published online April 7, 2021. doi: 10.1038/s41586-021-03335-3.

K. Prüfer et alA genome sequence from a modern human skull over 45,000 years old from Zlatý kůň in CzechiaNature Ecology & Evolution. Published online April 7, 2021. doi: 10.1038/s41559-021-01443-x.

Zdjęcie: MAREK JANTAČ

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x