Prawdopodobnie odkryto tożsamość tajemniczych „hobbitów”

Wymarły ludzki przodek nazywany „hobbitem” może nie być dalekim krewnym współczesnych ludzi, jak wcześniej sądzono. Zamiast tego, hobbici mogą być członkami tajemniczych bliskich krewnych współczesnych ludzi, znanych jako denisowianie, i mogli krzyżować się z przodkami współczesnych ludzi na wyspach Azji Południowo-Wschodniej, twierdzą naukowcy.

Chociaż współcześni ludzie, Homo sapiens, są obecnie jedyną zachowaną linią ludzką, inne gatunki ludzkie kiedyś wędrowały po Ziemi. Na przykład poprzednie badania sugerowały, że Homo erectus , najbardziej prawdopodobny przodek współczesnego człowieka, wydostał się z Afryki co najmniej 1,8 miliona lat temu. W przeciwieństwie do tego, współcześni ludzie zaczęli migrować z Afryki dopiero około 200 000 lat temu.

W ciągu ostatnich 20 lat naukowcy odkryli wiele nowych gałęzi drzewa genealogicznego człowieka na wyspach morskich Azji Południowo-Wschodniej, do których należą Brunei, Indonezja, Malezja, Filipiny, Singapur i Timor Wschodni. Wśród tych ludzkich przodków jest wymarły gatunek Homo floresiensis, często nazywany „hobbitem” ze względu na swoje miniaturowe ciało, a także jeszcze mniejszy Homo luzonensis. Oba gatunki przetrwały do ​​około 50 000 do 60 000 lat temu, co oznacza, że ​​mogły żyć w tym regionie w tym samym czasie co współcześni ludzie.

Niedawno naukowcy wykryli oznaki, że wymarłe grupy ludzi nie tylko nakładały się w czasie, ale także uprawiały seks ze współczesnymi ludźmi z morskiej Azji Południowo-Wschodniej. Na przykład skamieniałe DNA sugeruje, że przodkowie współczesnych Papuasów i Azjatów z Azji Południowej krzyżowali się z południową gałęzią tajemniczych denisowian, którzy byli bliskimi krewnymi neandertalczyków.

Ale chociaż współcześni ludzie w tych regionach mają stosunkowo wysoki poziom denisovańskiego DNA, co sugeruje znaczące krzyżowanie się, nie znaleziono w regionie żadnych skamieniałości denisovana – jedynymi znalezionymi do tej pory śladami tej zagadkowej grupy były kości palca i szczęki odkopane na Syberii i w Tybecie.

Teraz naukowcy sugerują, że albo H. floresiensis, albo jego mniejszy kuzyn H. luzonensis, albo oba gatunki, mogą w rzeczywistości być południowymi denisowianami. Swoje odkrycia szczegółowo opisali 22 marca w czasopiśmie Nature Ecology and Evolution.

Aby rzucić światło na prehistorię morskiej Azji Południowo-Wschodniej, naukowcy przeanalizowali ponad 400 współczesnych genomów ludzkich z całego świata, w tym ponad 200 z wysp Azji Południowo-Wschodniej i Nowej Gwinei. Naukowcy poszukiwali sekwencji genetycznych, które znacznie różniły się od tych zwykle wykrywanych u współczesnych ludzi, ponieważ takie DNA mogło pochodzić z wymarłych ludzkich linii, takich jak H. floresiensis lub H. luzonensis.

Nowe badanie potwierdziło wcześniejsze prace, które wykazały stosunkowo wysoki poziom podobieństwa genetycznego denisowian u ludzi zamieszkujących morską Azję Południowo-Wschodnią, Nową Gwineę i Australię – od 3% do 6% ich DNA pochodzi od denisowian. Nie odkryto dowodów na krzyżowanie się współczesnych ludzi ze starszymi liniami, takimi jak Homo erectus.

Naukowcy odkryli również ślady wysoce rozbieżnych sekwencji genetycznych w DNA denisowian – wyekstrahowanym z okazów znalezionych na Syberii –  co może sugerować, że denisowianie mogli krzyżować się z archaiczną ludzką linią, taką jak H. erectus około 1 miliona lat temu, zanim denisowianie podzielili się na południowo azjatycką i wschodnio azjatycką gałąź.

Co więc mogą sugerować te nowe odkrycia? Jedną z możliwości jest to, że H. floresiensis i H. luzonensis są bardzo odległymi krewnymi współczesnych ludzi, jak obecnie uważa się, wyewoluowali z H. erectus lub podobnie starożytnej linii a denisowianie są całkowicie oddzielną linią. W tym scenariuszu żaden z tych mniejszych gatunków Homo nie krzyżowałby się ani z denisowianami, ani współczesnymi ludźmi.

Inną bardziej niezwykłą możliwością jest to, że H. floresiensis i H. luzonensis mogą znacznie różnić się od współczesnych ludzi pod względem anatomii, ale jeden lub oba mogą być bliższymi krewnymi współczesnych ludzi, niż się uważa. W tym scenariuszu te gatunki ludzkie mogły nie różnić się genetycznie od współczesnych ludzi tak bardzo, jak wcześniej sądzono, wyjaśnia autor badania João Teixeira, genetyk populacyjny z University of Adelaide w Australii. Jeśli tak, to jedna lub obie te linie mogą być przykładami południowych denisowian, którzy krzyżowali się z przodkami współczesnych ludzi z morskiej Azji Południowo-Wschodniej, potencjalnie wyjaśnia to wysoki poziom DNA denisowian występujący w tych regionach u współczesnych ludzi, zauważył.

„Może H. floresiensis i H. luzonensis nie są bardzo rozbieżnymi super-archaicznymi grupami, jak obecnie zakładamy” – powiedział Teixeira.

Jednak nie wszyscy, którzy uczestniczyli w badaniu, zgodzili się z tym wnioskiem. Współautor badania, Chris Stringer, paleoantropolog z Muzeum Historii Naturalnej w Londynie, odnotował dowody archeologiczne sugerujące, że H. floresiensis i H. luzonensis żyli w Azji Południowo-Wschodniej od co najmniej 700 000 do 1 miliona lat temu, na długo przed wyewoluowaniem linii denisowian. Biorąc to pod uwagę, argumentował, że hobbit i jego kuzyn mogą być zbyt “starożytni”, by być południowymi denisowianami.

Jednak najstarsze domniemane skamieniałości związane z H. floresiensis i H. luzonensis w tym regionie mogły w rzeczywistości nie należeć do tych gatunków, zauważa Texeira.

Zamiast tego te skamieniałości mogą być śladami wcześniejszej grupy. Możliwe więc, że H. floresiensis lub H. luzonensis – lub oba – przybyli później na swoje wyspy i nadal mogą być denisowianami.

Ten sugerowany związek między hobbitami a denisowianami pozostaje niepewny, ponieważ naukowcom nie udało się jeszcze przeanalizować DNA z jakichkolwiek skamieniałości H. floresiensis lub H. luzonensis, ostrzega Teixeira.

„Trudno jest zachować DNA w tropikach” – powiedział. „W tej chwili ten pomysł jest tylko spekulacją. Jednak H. floresiensis i H. luzonensis są zdecydowanie we właściwym miejscu i we właściwym czasie, aby zostać południowymi denisowianami”.

Aby pomóc uzupełnić brakujące gałęzie ludzkiego drzewa genealogicznego na wyspach Azji Południowo-Wschodniej, naukowcy powinni nie tylko kontynuować poszukiwania DNA w ludzkich skamielinach z tego regionu, ale także szukać skamieniałości w innych obszarach, takich jak Australia, powiedział Teixeira.

Podsumowując, przewidywał Teixeira, „następne duże odkrycie w ewolucji człowieka ma nastąpić na wyspie Azji Południowo-Wschodniej”.

Źródło: Charles Q. Choi

Widespread Denisovan ancestry in Island Southeast Asia but no evidence of substantial super-archaic hominin admixture

Using hominin introgression to trace modern human dispersals

Zdjęcie: Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x