Dziwne „wiry z robaków” w New Jersey zaskoczyło naukowców

Wiosenne deszcze często powodują wyjście dziesiątek dżdżownic na powierzchnię, gdzie wiją się na ziemi i chodnikach. Ale ostatnio po ulewnych deszczach w mieście niedaleko Nowego Jorku nastąpiło coś bardziej niezwykłego: wiry z robaków.

Mieszkanka Hoboken w stanie New Jersey była na porannym spacerze po parku w pobliżu rzeki Hudson 25 marca, kiedy zauważyła setki robaków wzdłuż chodnika. Kobieta, która poprosiła o anonimowość, powiedziała, że po początkowym zaskoczeniu zauważyła coś jeszcze bardziej dziwacznego – kilka robaków utworzyło kształt przypominający cyklon, tworząc spiralę w miejscu, gdzie krawędź trawy stykała się z betonem. .

Kobieta zrobiła zdjęcia i wysłała je Tiffanie Fisher, członkini rady miasta Hoboken, która udostępniła zdjęcia „wirów robaków” na Facebooku. “Najwyraźniej robaki wychodzą po deszczu, ale tego nigdy nie widziałam!” Fisher napisał w poście.

Robaki w “wirze robaków”, nie poruszały się aktywnie po spirali, chociaż poszczególne robaki wciąż wiły się w miejscu. Chociaż większość robaków tworzyła “wir”, było mnóstwo robaków poza “wirem robaków”; przylgnęły do ściany pobliskiego budynku i do krawężników, powiedziała kobieta.

Chociaż kuszące jest wyobrażenie sobie, że robaki ustawiają się w wir, przygotowując się do Księżyca Robaka [Worm Moon] – superksiężyca, który oświetlił nocne niebo zaledwie kilka dni później, 28 marca – jest mało prawdopodobne, aby spirala była ceremonią księżycową. Więc o co chodziło z tym wirem robaków?

Robaki oddychają przez skórę, więc kiedy ulewny lub uporczywy deszcz nasyca glebę wodą, robaki muszą wydostać się na powierzchnię aby nie ryzykować utonięcie, według University of Wisconsin – Madison. Dżdżownice są zazwyczaj samotnikami, ale czasami tworzą stada, gdy znajdują się na powierzchni. Robaki gromadzą się w grupach i komunikują się ze sobą o tym, gdzie się poruszać – poinformowali naukowcy w 2010 roku w International Journal of Behavioural Biology.

Naukowcy z tego badania odkryli, że dżdżownice z gatunku Eisenia fetida będą tworzyć skupiska i „wpływać na siebie nawzajem, aby wybrać wspólny kierunek podczas migracji” i robią to za pomocą dotyku, a nie sygnałów chemicznych. To zbiorowe zachowanie może pomóc dżdżownicom w przetrwaniu zagrożeń środowiskowych, takich jak powodzie lub susza, a także może być strategią obrony przed drapieżnikami lub patogenami, zgodnie z badaniami.

Jeden wyjątkowy przykład “stłoczenia” dżdżownic został uchwycony na wideo w 2015 roku przez strażników w Eisenhower State Park w Denison w Teksasie. W materiale filmowym opublikowanym na kanale Texas Parks and Wildlife na YouTube, kilka ogromnych mas różowych dżdżownic wije się po drodze.

„Niedawne powodzie mogły wywołać takie stłoczenie” – napisali przedstawiciele parku w opisie wideo.

Ale przyczyna powstania wiru z robaka w Hoboken jest mniej jasna. „Ten kształt wiru jest naprawdę interesujący” – powiedział Kyungsoo Yoo, profesor na Wydziale Gleby, Wody i Klimatu na University of Minnesota. Yoo bada, w jaki sposób inwazyjne dżdżownice przekształcają ekosystemy leśne i chociaż robaki są znane z masowego wyłaniania się z gleby po deszczu, nigdy wcześniej nie widział, aby tworzyły spiralę, powiedział Yoo.

Robaki wodne, takie jak Lumbriculus variegatus, mogą tworzyć olbrzymi żywy węzeł – zwany blob [plama] – składający się nawet 50 000 robaków, gdy są zagrożone suchymi warunkami, zgodnie z komiksem „Worm Blobs” stworzonym przez Bhamla Lab w Georgia Institute of Technology School of Chemical and Biomolecular Engineering i zilustrowanym przez artystę Lindsey Leigh. Ciasno upakowany plama robaków ma mniejsze prawdopodobieństwo wyschnięcia niż pojedynczy robak, a robaki wiją się, aby poruszać plamą, napisali w komiksie naukowcy z Bhamla Lab.

Lider laboratorium Saad Bhamla, adiunkt w Georgia Tech, zasugerował, że nagłe zmiany w ilości wody w glebie w połączeniu z kształtem krajobrazu mogą wyjaśniać pojawienie się wirów z robaków.

„Ziemia mogła zostać zalana” – powiedział Bhamla. „Gdyby woda spływała po powodzi, robaki mogą podążać za gradientem wody”. Trudno jest odróżnić gatunek robaka na podstawie zdjęć, ale Bhamla i jego koledzy zaobserwowali tego typu zachowanie u badanych przez nich wodnych robaków, które tworzą masywne plamki [blob].

„Widzieliśmy, jak podążają szlakiem wodnym i tworzą wszelkiego rodzaju ścieżki i skupiska” – powiedział Bhamla. „Te skupiska pojawiają się, gdy woda opada”. Ponieważ jednak nie wiadomo, jaki rodzaj robaków stworzył spiralę, wszelkie wnioski dotyczące ich zachowania są spekulacjami, dodał Bhamla.

Lokalne prognozy pogody wskazywały obfite opady deszczu w noc poprzedzającą wykonanie zdjęć – w sumie około 2,5 cm na metr kwadratowy. „To spowodowałoby, że wiele dżdżownic wyszło z ziemi w poszukiwaniu powietrza” – powiedział Harry Tuazon, doktorant w Interdisciplinary Bioengineering Graduate Programme w Georgia Tech.

„Myślę, że okrągły wzór bardziej wskazuje na ochronne przed wodą nią niż na typowe przemieszczanie behawioralne” – powiedział Tuazon. – “Może tworzył się lej krasowy? Byłoby interesujące, gdyby grupa dżdżownic sygnalizowała w ten sposób formowanie się leju krasowego!”

W każdym razie wir z robaków w Hoboken, nie przetrwał. Kiedy kobieta, która go sfotografowała, kilka godzin później wróciła do parku, wiry z robaków zniknęły.

„Wciąż było mnóstwo robaków na ścianach, krawężnikach, chodnikach i drogach. Ale większość z nich zniknęła – nie jestem pewien, dokąd się udały” – powiedziała.

Źródło: Mindy Weisberger

Curiosities: After rains, why do worms crawl out onto the pavement and “commit suicide”?

A New Case of Consensual Decision: Collective Movement in Earthworms

Zdjęcie: Contributed

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x