Ukryte granice zaginionego kontynentu „Zelandia”

Nowa ekspedycja mapująca oceany wyznacza granice Zelandii, zatopionego „zaginionego kontynentu”, na którym znajduje się Nowa Zelandia i terytorium Nowej Kaledonii na południowym Pacyfiku.

Zelandia oderwała się od superkontynentu Gondwany między 79 a 83 milionami lat temu. Z wyjątkiem Nowej Zelandii i Nowej Kaledonii, ten fragment kontynentalnej skorupy znajduje się obecnie na dnie oceanu. Nie jest to jedyny kawałek skorupy kontynentalnej, który jest oderwany od większego kontynentu, ale jest największy i ma 4,9 miliona kilometrów kwadratowych. To sześć razy więcej niż następny co do wielkości fragment kontynentu, mikrokontynent Madagaskaru.

Zelandia, znana również jako Te Riu-a-Māui u Maorysów, otrzymała status kontynentalny w 2017 roku. Od tego czasu naukowcy pracowali nad mapą zaginionego kontynentu – nie jest to łatwe zadanie, ponieważ 94% kontynentu znajduje się pod wodą.

Teraz Derya Gürer, naukowiec zajmujący się ziemią z University of Queensland w Australii, i jej koledzy zebrali nowe dane na temat północno-zachodniego krańca Zelandii, który znajduje się na morzu w Coral Sea Marine Park w Queensland. Naukowcy spędzili 28 dni na pokładzie statku Falkor, badając region, mapując 37 000 kilometrów kwadratowych.

„Nasza ekspedycja zebrała dane topograficzne i magnetyczne dna morskiego, aby lepiej zrozumieć, w jaki sposób powstało wąskie połączenie między Morzem Tasmana a Morzem Koralowym w regionie Cato Trough – wąski korytarz między Australią a Zelandią” – powiedziała Gürer w oświadczeniu.

Obszar między płytą australijską a płytą zelandii jest prawdopodobnie bardzo skomplikowany, powiedziała Gürer. Prawdopodobnie jest tam zatopionych kilka mikrokontynentów, z których wszystkie oderwały się od głównych mas kontynentalnych, gdy Australia uwolniła się od Gondwany. (Superkontynent obejmował dzisiejszą Amerykę Południową, Afrykę, Antarktydę, Australię, Zelandię, Arabię ​​i subkontynent Indyjski). Te fragmenty skorupy kontynentalnej różnią się od otaczającej oceanicznej skorupy dna morskiego, która jest gęstsza i cieńsza niż skorupa kontynentalna.

Wykonane we współpracy z Schmidt Ocean Institute mapowanie było częścią ekspedycji Seafloor to Seabirds. Dane z mapowania zostaną również wykorzystane w większym projekcie, współpracy Seabed 2030, której celem jest udostępnienie publicznie kompleksowej mapy dna oceanu do 2030 r. Według National Oceanic and Atmospheric Administration.(NOAA), mniej niż 10% dna morskiego zostało zmapowane za pomocą nowoczesnych metod sonarowych, które wykorzystują dźwięk do ujawnienia podwodnej topografii. Ekspedycja Seafloor to Seabird nie tylko zebrała informacje o topografii, ale także dane o natężeniu pola magnetycznego na tym obszarze. Ponieważ skorupa oceaniczna i kontynentalna składają się z różnych stężeń minerałów o różnych sygnaturach magnetycznych, dane te umożliwią naukowcom zrekonstruowanie rozbitych fragmentów Gondwany.

„Dno morskie jest pełne wskazówek pozwalających zrozumieć złożoną historię geologiczną płyt kontynentalnych Australii i Zelandii” – powiedziała Gürer.

Źródło: Stephanie Pappas

Mapping the ‘hidden’ eighth continent Zealandia

SEAFLOOR TO SEABIRDS IN THE CORAL SEA

The Nippon Foundation-GEBCO Seabed 2030 Project

How much of the ocean have we explored?

Zdjęcie: Arne Hodalic via Getty Images

Tematy:
Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x