Siły Powietrzne Stanów Zjednoczonych twierdzą że w tym miesiącu przetestują broń „hipersoniczną”

Według amerykańskich sił powietrznych w ciągu najbliższych kilku tygodni bombowiec B-52H wyniesie pocisk wysoko w powietrze i wystrzeli go z bezprecedensową prędkością w kierunku celu. Jeśli wszystko pójdzie zgodnie z planem, pocisk ten przyspieszy do prędkości ponad pięciokrotnie większej niż prędkości dźwięku, zanim „rozpadnie się” gdzieś w atmosferze.

Pocisk, znany jako AGM-183A, ma być pierwszą bronią hipersoniczną – lub bronią szybkiego reagowania wystrzeliwaną z powietrza (Air-launched Rapid Response Weapon / ARRW) – w amerykańskim arsenale. Powinien poruszać się w atmosferze tak szybko – około 20 razy szybciej niż dźwięk – na tak niskich wysokościach, że systemy obrony przeciwrakietowej wroga nie będą mogły go zestrzelić. Jego prędkość oznacza, że ​​może być przydatny do niszczenia „wartościowych, wrażliwych celów” – podały siły powietrzne w oświadczeniu.

Projekty rakiet hipersonicznych – w tym ten – zazwyczaj obejmują dwa etapy.

Po pierwsze, rakieta przyspiesza do wielokrotności prędkości dźwięku, pozostając na znacznie niższej wysokości niż międzykontynentalne pociski balistyczne ( Intercontinental Ballistic Missiles / ICBM), które wylatują wysoko nad atmosferą, zanim wyrzucą swoje nuklearne ładunki.

Po drugie, wypuszcza szybowiec, który niesie broń na ostatni etap podróży do celu, unosząc się w atmosferze jak surfer kołyszący się i wijący się nad falami – utrudniając zestrzelenie.

Ta niższa wysokość teoretycznie sprawia, że ​​broń hipersoniczna jest trudniejsza do wykrycia i trudniejsza do zniszczenia: trudniej jest ją wykryć z tego samego powodu, dla którego trudniej jest zobaczyć samolot, stojąc na ziemi na lotnisku oddalonym o 8 kilometrów niż samolot odległy o 16 kilometrów w powietrzu, zbliżający się do tego lotniska w celu wylądowania; im bliżej ziemi znajduje się obiekt, tym więcej rzeczy – od drzew po budynki i inny samolot – przeszkadza. A pocisk hipersoniczny jest teoretycznie trudniejszy do zestrzelenia z mniej więcej tego samego powodu; większość technologii obrony przeciwrakietowej jest przeznaczona do przechwytywania międzykontynentalnej rakiety balistycznej na najwyższej wysokości. Tam, na górze, system obrony przeciwrakietowej ma wyraźniejszy cel w polu widzenia, a sam międzykontynentalny pocisk balistyczny porusza się w bardziej przewidywalny sposób.

Szybowiec hipersoniczny o prędkości 20 machów poruszałby się w rzeczywistości z mniej więcej taką samą prędkością, jak międzykontynentalny pocisk balistyczny, który może przyspieszać do podobnych prędkości podczas swojej podróży kosmicznej, ale musi pokonać znacznie większą odległość, aby dotrzeć do tego samego celu. (To różnica między jazdą w linii prostej z Nowego Jorku do San Francisco a jazdą między dwoma miastami z międzylądowaniem za kołem podbiegunowym).

Stany Zjednoczone nie są jedynym krajem pracującym nad technologią broni hipersonicznej. Wcześniej, prezydent Rosji Władimir Putin po raz pierwszy ogłosił swój własny program broni hipersonicznej w 2018 roku, obiecując, że ich broni hipersoniczna osiągnie 20 machów.

Pavel Podvig, analityk wojskowy, powiedział wówczas, że taka broń prawdopodobnie nie będzie przydatna.

„Został opisany jako broń do poszukiwania misji [bez konkretnego zastosowania]” – powiedział. „Uważam, że tak naprawdę nie potrzebujesz tego rodzaju broni. Nie zmienia to zbytnio zdolności trafiania w cele”.

Dzieje się tak, ponieważ międzykontynentalne rakiety balistyczne są już zdolne do omijania systemów obrony przeciwrakietowej. Stany Zjednoczone dysponują najbardziej zaawansowaną technologią obrony przeciwrakietowej na świecie; i według fizyka Laury Grego z Union of Concerned Scientists i wielu innych analityków ta broń [hipersoniczna] jest po prostu nieprzydatna. Nie jest więc jasne, dlaczego i do czego pocisk hipersoniczny miałby być potrzebny. Siły Powietrzne podkreślają, że ARRW może być przydatny przeciwko celom „wrażliwym na czas”, ze względu na jego dużą prędkość (przynajmniej w porównaniu z pociskami innymi międzykontynentalne rakiety balistycznej, zwykle używanymi do przenoszenia broni niejądrowej).

Niebezpieczeństwo związane z bronią hipersoniczną, powiedział Podvig, polega na tym, że nie jest ona objęta istniejącymi traktatami, których celem jest zapobieganie wyścigom zbrojeń.

I wciąż istnieje duża niepewność związana z technologią. „Systemy te stwarzają większe ryzyko [strategicznych] błędnych obliczeń” – powiedział Podvig – „i nie jest jasne, czy możemy skutecznie radzić sobie z tym ryzykiem”.

Tymczasem pojawiają się pytania, czy technologia hipersoniczna w ogóle zadziała.

Nadchodzący test zademonstruje tylko sam pocisk, a nie szybowiec, który jest nowocześniejszą technologią. (Rakiety, które lecą bardzo szybko, istnieją od dawna. Szybowce latające wielokrotnie szybciej niż F-16 nie.) I, jak zauważył The Drive, ten test również się opóźnił. Pocisk dotarł do bazy sił powietrznych Edwards w Kalifornii 1 marca, a początkowo zapowiadano, że test odbędzie się do 6 marca. Następnie oświadczenie z 5 marca przedłużyło ten termin o „następne 30 dni” bez wyjaśnienia.

W międzyczasie niezależna analiza opublikowana w 2020 roku w czasopiśmie Science and Global Security wykazała, że „fizyka fundamentalna” nakłada twarde ograniczenia na użyteczność tej broni. Wykazali, że fizyka lotu atmosferycznego uniemożliwia tej broni poruszanie się wystarczająco szybko, aby znacznie wyprzedzić międzykontynentalne rakiety balistyczne oraz że stosunkowo łatwo byłoby wykryć wystrzelenie hipersonicznego pocisku rakietowego za pomocą odpowiedniego satelity. Pomysł, że pociski hipersoniczne mogłyby zapewnić rewolucyjne ulepszenie w stosunku do międzykontynentalnych rakiet balistycznych, dla naukowców jest zjawiskiem „społecznym”, a nie naukowym.

Źródła: Rafi Letzter

Major hypersonic missile testing on the horizon

Why the US Missile Defense System Won’t Work

The Air Force Says Its First Hypersonic Missile Will Make Its Inaugural Flight Within 30 Days

Modelling the Performance of Hypersonic Boost-Glide Missiles

Zdjęcia: U.S. Air Force photo by Christopher Okula

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x