Europejskie koraliki znalezione na Alasce są starsze niż Kolumb

Cudownie niebieskie koraliki z Europy odkryte przez archeologów na Arktycznej Alasce mogą poprzedzać przybycie Krzysztofa Kolumba do Nowego Świata – wynika z nowych kontrowersyjnych badań.

Te koraliki wielkości borówki zostały prawdopodobnie stworzone w Wenecji w XV wieku, a następnie sprzedano je na wschód, pokonały 10500 mil (17000 kilometrów) na wschód przez Eurazję, a następnie przepłynęły łodzią przez Cieśninę Beringa do dzisiejszej Alaski, według badań opublikowanych w Internecie 20 stycznia w czasopiśmie American Antiquity.

Jednak inni archeolodzy kwestionują odkrycia, mówiąc, że chociaż te koraliki są stare, nie są starsze niż podróż Kolumba z 1492 roku. „Te koraliki nie mogą być prekolumbijskie, ponieważ Europejczycy nie robili tego typu koralików tak wcześnie” – powiedział Elliot Blair, adiunkt antropologii na Uniwersytecie w Alabamie, który nie brał udziału w badaniach.

Zamiast tego, te szklane koraliki prawdopodobnie pochodzą z końca XVI lub początku XVII wieku, co samo w sobie jest „naprawdę fajną historią”, powiedział Blair, który specjalizuje się w datowaniu i pozyskiwaniu wczesnych koralików handlowych [trade beads] w obu Amerykach. “Nawet przy tym późniejszym datowaniu, wczesna XVII-wieczna data dla tych koralików jest wciąż dużo wcześniejsza niż pierwszy udokumentowany kontakt między tubylcami Alaski a Europejczykami.”

Jasnoniebieskie odkrycie

Vitus Bering, duński odkrywca służący w rosyjskiej marynarce wojennej, był uważany za pierwszego współczesnego Europejczyka, który nawiązał kontakt z tubylcami Alaski, kiedy podróżował tam w 1741 roku. Jednak odkrycie niebieskich koralików wskazuje, że ludzie w Azji, prawdopodobnie mieszkający w Aborygenów w głębi lądu lub wschodniej Rosji, mogli wiedzieć o Alasce znacznie wcześniej.

Amerykański archeolog odkrył pierwszy z niebieskich szklanych paciorków w latach sześćdziesiątych XX wieku i od tego czasu w trzech rdzennych miejscach Arktyki na Alasce odkryto łącznie 10. Archeolodzy znaleźli również inne artefakty w tych miejscach, w tym miedziane bransoletki oraz żelazne wisiorki, a także materiał organiczny: sznurek, kości zwierzęce i węgiel drzewny, które naukowcy datowali za pomocą metody radiowęglowej.

Te trzy koraliki (każdy pokazany z dwóch kątów) zostały znalezione nad jeziorem Kaiyak (po lewej), jeziorem Kinyiksugvik (w środku) i Punyik Point na Alasce. (Zdjęcie: Lester Ross; Charles Adkins)

Kluczowe było odkrycie sznurka, prawdopodobnie wykonanego z kory wierzby krzewiastej; jest owinięty wokół części bransoletki z niebieskimi paciorkami, co oznacza, że ​​można wyznaczyć zakres dat, kiedy bransoletka została wykonana. Według analizy datowania radiowęglowego, sznurek prawdopodobnie pochodzi z lat 1397-1488, powiedział współkierownik badania Michael Kunz, archeolog z University of Alaska Museum of the North w Fairbanks.

„Byliśmy zdumieni, ponieważ to było zanim Kolumb w ogóle odkrył Nowy Świat, o kilka dziesięcioleci wcześniej” – powiedział Kunz dla Live Science.

Po porównaniu dat z artefaktów datowanych radiowęglowo – w tym sznura, dwóch kawałków węgla i czterech kości karibu – z trzech miejsc, naukowcy odkryli, że rdzenni mieszkańcy najprawdopodobniej używali tych koralików między 1443 a 1488 rokiem, ale z potencjalnymi datami od XIV do XVII wieku.

Jeśli data z połowy XV wieku jest poprawna, koraliki byłyby najstarszymi znanymi produktami europejskimi przywiezionymi do Nowego Świata i najstarszym szklanymi koralikami datowanymi wcześniej na XVI wiek, powiedział Kunz.

Artefakty znalezione na terenach rdzennych mieszkańców Alaski obejmują szklane niebieskie koraliki, miedziane bransoletki i bransoletki oraz żelazne wisiorki. (Zdjęcie: M. Kunz i R. Mills)

Zespół zbadał również pięć koralików za pomocą neutronowej analizy aktywacji, techniki, która bombarduje próbki radioaktywnością, a następnie mierzy rozpad radioaktywny przez emitowane promienie gamma, które są unikalne dla każdego pierwiastka i mogą ujawnić skład chemiczny próbki. Wyniki pokazały, że „koraliki z Alaski są wykonane ze szkła sodowego, typowego dla XV-wiecznej produkcji weneckiej, a później europejskiej” – napisali naukowcy.

Wszystkie niebieskie koraliki zostały dostarczone w jednej przesyłce i zostały sprzedane w regionalnym centrum handlowym rdzennych mieszkańców, znanym jako Sheshalik [Sisualik], u ujścia rzeki Noatak i Cieśniny Beringa; po tej wstępnej interakcji handlowej koraliki i ich nowi właściciele prawdopodobnie rozproszyli się po różnych częściach Alaski, powiedział Kunz.

„Badania, które przeprowadziliśmy, pokazują, że ten typ koralików – [znany jako] IIa40 early blue [wczesne niebieskie koraliki IIa40] – istniał na długo przed ich oficjalnym okryciem” – powiedział Kunz. „To podstawa. Idziemy pod prąd. Ale mamy solidne dowody naukowe – datowanie radiowęglowe, neutronową analiza aktywacji neutronów – które stoją za tym, o czym mówimy”.

Nie wiadomo, jak koraliki przedostały się z Europy na Alaskę, ale tutaj zaznaczono możliwe trasy. (Zdjęcie: Boreal Imagery)

Szkło weneckie?

Inni archeolodzy twierdzą, że dowody się nie zgadzają.

Badanie „podkreśla rolę rdzennych sieci wymiany towarów z Europy”, ale myślę również, że ten artykuł jest przestrogą przed sensacjami wykraczającymi poza to, co potwierdzają dowody” – powiedział Blair.

Dowody historyczne i archeologiczne koralików „zdecydowanie wskazują, że nie zostały one wyprodukowane najwcześniej około 1550 roku” – powiedział Blair. „Myślę, że przesunięcie tej daty wcześniej, wymagałoby bardzo mocnych dowodów. Dane przedstawione przez autorów tego nie robią, a w rzeczywistości dane własne autorów są zgodne z datą powstania tych koralików na początku XVII wieku”.

Blair odnosi się do datowania radiowęglowego sznurka; chociaż analiza pokazuje, że sznurek został prawdopodobnie stworzony w XV wieku, pokazuje również, że możliwa jest data początku XVII wieku, choć mniej prawdopodobna.

W rzeczywistości, szybkie spojrzenie na zakresy dat radiowęglowych badania pokazuje, że rdzenni mieszkańcy Alaski mogli używać koralików od 1570 do 1650 roku, okresu, który pasuje do zapisów produkcji podobnych koralików w Europie, powiedział Blair.

Nie jest nawet jasne, czy koraliki pochodzą z Wenecji, jak sugerują naukowcy. „Jest całkiem prawdopodobne, że koraliki pochodzą z Francji, a nie z Wenecji, na podstawie ustaleń dokonanych w zakładzie produkcyjnym koralików w Rouen” – Karlis Karklins, niezależny badacz koralików i redaktor Society of Bead Researchers, który nie był zaangażowany w badania. „Wczesne niebieskie koraliki (IIa40) zawierające liczne bąbelki zostały znalezione w odpadkach po produkcji koralików w Rouen we Francji – produkcja w tym miejscu datowana jest początek XVII wieku.… Nie wiem, czy takie koraliki zostały kiedykolwiek odkryte w Wenecji lub okolicach”.

Blair zauważa, że ​​istnieją techniki chemiczne, dzięki którym można ustalić, czy koraliki zostały wykonane w Wenecji i techniki te mogą pomóc w rozwiązaniu tajemnicy pochodzenia koralików.

Naukowcy zgodzili się jednak co do jednego – te koraliki są najstarszym przejawem europejskich produktów na Alasce.

„Sposób, w jaki dotarły na daleką Alaskę z Europy Zachodniej w drugiej połowie XVI lub na początku XVII wieku, jest sam w sobie zagadką” – powiedział Karklins. „To naprawdę zachęca do poważnego śledztwa”.

Źródło: Laura Geggel

Zdjęcie: Beads: Lester Ross and Charles Adkins; Map: Boreal Imagery

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x