Zmiany klimatyczne mogły odegrać rolę w pojawieniu się COVID-19!

Zeszłoroczne zmiany klimatyczne napędzały mega pożary, globalną pandemię i nauczyły nas tego, jak bardzo jesteśmy połączeni ze sobą i z naszym środowiskiem. Teraz pojawiło się kilka wskazówek, które mówią, że zarówno zmiana klimatu, jak i przyczyna pandemii mogą być ze sobą powiązane – za pośrednictwem nietoperzy.

Nietoperze mają znaną zdolność do życia z wirusami, które zabijają inne zwierzęta. Podczas gdy ich supermocny układ odpornościowy był dla nich błogosławieństwem, pozwalając tym unoszącym się w powietrzu ssakom rozwijać się na całym świecie – jest to przekleństwo dla reszty z nas, ponieważ zwierzęta te przenoszą ze sobą wirusy, dokądkolwiek się udają.

Nowe badanie wykazało, że wraz z ociepleniem się klimatu w ciągu ostatniego stulecia, wzrost nasłonecznienia, ilości dwutlenku węgla i zmiany opadów przekształciły tropikalną roślinność południowych Chin w sawanny i lasy – główne siedlisko nietoperzy. Wprowadziło się tam ponad 40 nowych gatunków nietoperzy.

“Zrozumienie, w jaki sposób globalne rozmieszczenie gatunków nietoperzy zmieniło się w wyniku zmiany klimatu, może być ważnym krokiem w rekonstrukcji pochodzenia epidemii COVID-19” – powiedział zoolog Robert Beyer z Uniwersytetu Cambridge.

Aby to zbadać, Beyer i jego współpracownicy wykorzystali dane dotyczące światowej roślinności, temperatury, opadów atmosferycznych, zachmurzenia i wymagań wegetacyjnych gatunków nietoperzy na świecie, aby stworzyć mapę ich rozmieszczenia na początku XX wieku. Następnie porównali to z dzisiejszym rozmieszczeniem gatunków.

“Gdy zmiany klimatyczne zmieniły siedliska, poszczególne gatunki nietoperzy opuściły niektóre obszary i przeniosły się na inne – zabierając ze sobą wirusy” – wyjaśnił Beyer. “To nie tylko zmieniło regiony, w których obecne są wirusy, ale najprawdopodobniej umożliwiło pojawienie się nowych interakcji między zwierzętami i wirusami, powodując przenoszenie lub ewolucję bardziej szkodliwych wirusów”.

Wzrost bogactwa lokalnych gatunków nietoperzy spowodowany zmianą klimatu od początku XX wieku. (Beyer i in., 2021)

75% chorób zakaźnych pojawiających się u ludzi to choroby odzwierzęce. Koronawirusy stanowią ponad jedną trzecią wszystkich sekwencjonowanych wirusów nietoperzy. Elementy budulcowe pandemii SARS z 2002 r. znaleziono w obrębie nietoperzy z jednej jaskini, a teraz ich ciała są głównymi podejrzanymi o wyprodukowanie prekursorów SARS-CoV-2.

Wśród nich 40 gatunków nietoperzy stosunkowo niedawno migrujących do chińskiej prowincji Junnan jest nosicielami ponad 100 rodzajów koronawirusów. Dowody genetyczne sugerują, że przodek SARS-CoV-2 pochodzi z tego samego regionu.

Większość z tych koronawirusów nie może nas jednak zarazić. Dzisiaj niektóre gatunki nietoperzy są niesłusznie ścigane ze względu na swoich pobratymców, którzy nieumyślnie sieją spustoszenie, mimo że te zwierzęta odgrywają kluczową rolę w naszych ekosystemach. Co najmniej 500 gatunków roślin jest zależnych od zapylenia przez nietoperze (takich jak banany, mango i agawa), a niektóre gatunki tych latających ssaków kontrolują populacje owadów (w tym nieznośne, roznoszące choroby komary), pożerając je.

Ale nasz nieustanny marsz coraz dalej w kierunku pozostałych naturalnych siedlisk, poprzez procesy, takie jak wylesianie, które również powodują zmiany klimatyczne, zwiększa nasze interakcje z tymi zwierzętami, a tym samym nasze szanse na spotkanie z ich wirusami. Zdegradowane siedliska również obciążają i osłabiają układ odpornościowy zwierząt w nich przebywających, dając wirusom większe szanse na mutację w coś, co może przeskoczyć przez bariery gatunkowe.

“Wśród zagrożonych gatunków dzikich, te, których populacja zmniejszyła się z powodu eksploatacji i utraty siedlisk, dzieliły więcej wirusów z ludźmi” – wynika z zeszłorocznych badań.

Beyer i zespół ostrzegają, że nie znamy jeszcze dokładnego pochodzenia SARS-CoV-2, więc ich wnioski nie są jeszcze rozstrzygające, a dalsze badania oparte na różnych roślinach i przy użyciu różnych modeli są wymagane, aby potwierdzić te ustalenia. Należy również zbadać inne zmienne, które mogą mieć wpływ na rozmieszczenie nietoperzy, takie jak gatunki inwazyjne i zanieczyszczenia.

I chociaż korelacja nie równa się przyczynowości, coraz więcej badań sugeruje, że zmiana klimatu jest siłą napędową patogenów infekujących nowych żywicieli.

“Fakt, że zmiany klimatyczne mogą przyspieszyć przenoszenie się patogenów dzikiej przyrody na ludzi, powinien być pilnym sygnałem ostrzegawczym w celu ograniczenia globalnych emisji” – powiedział biogeograf Camilo Mora z University of Hawai’i w Manoa.

Aby zmniejszyć to ryzyko, Beyer i jego współpracownicy zdecydowanie zalecają wprowadzenie środków ograniczających interakcje między ludźmi i dziką przyrodą, w tym nałożenie surowych przepisów dotyczących polowań i handlu dziką fauną i florą, zniechęcanie do nawyków żywieniowych oraz ustanowienie surowych norm dobrostanu zwierząt w gospodarstwach, na rynkach i w transporcie. Aby to zrobić, musimy wziąć pod uwagę potrzeby społeczno-gospodarcze, które kierują tymi praktykami. Ważne jest również, abyśmy chronili naturalne siedliska, aby zachować zdrowie gatunków, co może również pomóc złagodzić zmiany klimatyczne.

“Biorąc pod uwagę możliwość wskazaną w naszej analizie, że globalne emisje gazów cieplarnianych mogły być czynnikiem przyczyniającym się do wybuchów epidemii SARS-CoV-1 i SARS-CoV-2, powtarzamy apele o zdecydowane działania w celu złagodzenia zmian klimatycznych”- nalega zespół.

 

Źródła: Tessa Koumoundouros / Science Alert

Shifts in global bat diversity suggest a possible role of climate change in the emergence of SARS-CoV-1 and SARS-CoV-2

Climate change may have driven the emergence of SARS-CoV-2

Bats and Coronaviruses

A pneumonia outbreak associated with a new coronavirus of probable bat origin

The biggest mystery: what it will take to trace the coronavirus source

COVID-19 drives new threat to bats in China

The evolution of bat pollination: a phylogenetic perspective

Zoonotic host diversity increases in human-dominated ecosystems

Habitat disturbance results in chronic stress and impaired health status in forest-dwelling paleotropical bats

Global shifts in mammalian population trends reveal key predictors of virus spillover risk

Climate change will drive novel cross-species viral transmission

Evolution in action: climate change, biodiversity dynamics and emerging infectious disease

Zdjęcia: iStock

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x