Czy zwierzęta gospodarskie i uprawy powinny być genetycznie modyfikowane w Wielkiej Brytanii?

Na początku stycznia 2021 r. rozpoczęto konsultację, w której zapytano, czy organizmy wyprodukowane w wyniku inżynierii genetycznej powinny być nadal klasyfikowane jako zmodyfikowane genetycznie, jeśli można je było rozwijać tradycyjnymi metodami hodowlanymi.

Konsultacje koncentrują się w szczególności na edycji genów, znanej również jako edycja genomu, technologii, która pozwala naukowcom dodawać, usuwać lub zmieniać DNA organizmu.

W przeciwieństwie do starszych typów „transgenicznych” modyfikacji genetycznych, proces ten nie wprowadza obcego DNA do genu. W przemówieniu rozpoczynającym konsultacje, sekretarz ds. środowiska George Eustice powiedział, że edycja genów budzi „znacznie mniej problemów etycznych lub biologicznych” niż modyfikacja transgeniczna i „szanuje zasady natury”.

W 2018 roku Europejski Trybunał Sprawiedliwości orzekł, że uprawy poddane edycji genetycznej należy traktować tak samo, jak inne rośliny zmodyfikowane genetycznie na mocy prawa UE, orzeczenie Eustice nazwał „wadliwe i utrudniające postęp naukowy”.

Premier Boris Johnson podziela podobny pogląd. W 2019 roku zobowiązał się do „uwolnienia niezwykłego sektora nauk biologicznych w Wielkiej Brytanii od zasad antygenetycznych modyfikacji”.

Edycja genów to stosunkowo nowa i szybko rozwijająca się technologia. Pierwszy typ edycji genów, wykorzystujący CRISPR / Cas9, został opracowany dopiero w 2012 roku (dwie kobiety, które go opracowały, zdobyły nagrodę Nobla w dziedzinie chemii w 2020 r.).

Poglądy na temat regulacji stosowania edycji genów w produkcji genetycznie zmodyfikowanych zwierząt lub upraw zasadniczo podzielono na dwa obozy, mówi prof. Katherine Denby z University of York, która pracuje nad nowymi sposobami ulepszania upraw za pomocą narzędzi takich jak edycja genów.

Pierwszy obóz twierdzi, że ponieważ uprawy lub zwierzęta hodowlane poddane edycji genetycznej mogły powstać w wyniku tradycyjnych procesów hodowlanych, nie należy ich klasyfikować jako organizmów zmodyfikowanych genetycznie, co oznacza, że ​​nie podlegałyby regulacjom dotyczącym modyfikacji genetycznej.

Drugi obóz głosi, że każdy organizm powstały w wyniku edycji genów powinien być regulowany jako organizm zmodyfikowany genetycznie, niezależnie od tego, czy produkt końcowy mógł być wytworzony w tradycyjnej hodowli. Kraje takie jak USA, Australia i Japonia przyjęły pierwsze, bardziej luźne podejście, podczas gdy UE przyjęła drugie, bardziej rygorystyczne.

Obecne przepisy w Wielkiej Brytanii oznaczają, że uprawy poddane edycji genetycznej mogą technicznie wejść na rynek, ale proces regulacyjny jest zarówno długi, jak i niezwykle kosztowny, mówi Denby.

„To naprawdę zabrania opracowywanie produktów, zarówno upraw, jak i zwierząt hodowlanych poddanych edycji genomu, tylko z powodu tych kosztów” – mówi. To z kolei zabrania rozwój cech, które służą dobru publicznemu, takich jak odporność na choroby – mówi.

Edycja genów może potencjalnie zapewnić większe bezpieczeństwo żywnościowe Wielkiej Brytanii, ale czy istnieją niewidzialne niebezpieczeństwa? © Getty Images

Na przykład jej własna praca ma na celu odtworzenie odporności na choroby występujące u starszych i dzikich krewnych sałaty w nowocześniejszych odmianach. Proces ten będzie przebiegał wielokrotnie szybciej przy użyciu edycji genów zamiast tradycyjnej hodowli.

Ale inni naukowcy są bardziej sceptyczni co do korzyści, jakie może przynieść edycja genów i obawiają się związanych z nią potencjalnych zagrożeń.

„Ta technologia wiąże się z wrodzonym ryzykiem zmiany składu genetycznego, wzorców funkcji genów” – mówi dr Michael Antoniou, szef grupy ekspresji genów i terapii w King’s College London. „Robiąc to, zmieniasz biochemię rośliny”.

Antoniou mówi, że edycja genów nie jest tak precyzyjna, jak się często twierdzi i może powodować niezamierzone mutacje. „Niepokojące jest to, że ci, którzy rozwijają rośliny uprawne i żywność poddaną edycji genetycznej, ignorują ryzyko” – mówi.

Na przykład edycja genów może grozić produkcją nowych toksyn lub alergenów lub zwiększeniem poziomu wcześniej istniejących toksyn i alergenów, zwłaszcza w roślinach – mówi.

„Bez rygorystycznych kontroli bezpieczeństwa możliwe jest, że potencjalnie szkodliwe uprawy mogłyby wejść na rynek bez etykiet, a tym samym byłoby trudne do wyśledzenia, gdyby wykryto jakiekolwiek niekorzystne skutki” – dodaje.

Zdaniem Antoniou edycja genów jest „bezsprzecznie” procedurą modyfikacji genetycznej i powinna być nadal regulowana w Wielkiej Brytanii, tak jak w UE.

Jednak wielu naukowców twierdzi, że edycja genów ma kluczowe znaczenie dla wspierania bardziej zrównoważonego systemu żywnościowego.

„Edycja genomu jest już wykorzystywana w medycynie i ma ogromny potencjał w zakresie rozwiązywania głównych wyzwań rolniczych związanych z bezpieczeństwem żywnościowym, zmianami klimatu i zrównoważonym rozwojem” – mówi prof. Denis Murphy z University of South Wales.

Denby zgadza się i mówi, że edycja genów może odegrać rolę w uczynieniu brytyjskiego systemu żywnościowego bardziej zrównoważonym, zdrowym i przystępnym cenowo, jednocześnie przyznając, że „nie będzie to magiczna kula”.

Ale dla Antoniou tak naprawdę należy skupić się na systemie rolniczym jako całości, a nie na poprawie poszczególnych upraw i nasion.

Gareth Morgan, szef polityki rolnictwa i użytkowania gruntów w Soil Association, nazwał edycję genów „plastrem opatrunkowym”, który odwraca istotne inwestycje i uwagę od innych, bardziej skutecznych rozwiązań.

„Należy skupić się na tym, jak odtworzyć wyczerpane gleby, poprawić różnorodność upraw, włączyć zwierzęta gospodarskie do płodozmianu i zmniejszyć zależność od syntetycznego azotu i pestycydów” – mówi. „Chcemy zobaczyć natychmiastowy postęp w tych obszarach, zamiast wykorzystywać Brexit do realizacji planu deregulacji w zakresie modyfikacji genetycznej”.

Źródło: Jocelyn Timperley

CRISPR scientists awarded 2020 Nobel Prize for chemistry

CRISPR plants now subject to tough GM laws in European Union

Zdjęcie: Getty Images

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x