Naukowcy wystawili modliszki “do walk gladiatorów” aby zobaczyć dlaczego niektóre samce zachowują głowę po seksie

Samice modliszki są znane z kanibalizmu seksualnego, połykając mężczyzn przed, w trakcie lub po kopulacji. Ale w przeciwieństwie do innych samców modliszki, samce modliszki springbok czasami uciekają przed kanibalizmem, gwałtownie walcząc, a nawet poważnie raniąc samicę podczas ataków godowych.

W nowym badaniu samce, które walczyły z samicami, czasami nie mogły stać się przekąską; jeśli przyszpili samicę, byli bardziej skłonni do kopulacji i przeżycia spotkania. Natomiast samice modliszki, które wygrały walkę w zapasach, zawsze zjadały samca – stwierdzili naukowcy.

„Seks rzadko jest sprawą harmonijną” – powiedział w e-mailu dla Live Science główny badacz Nathan Burke, pracownik nauk biologicznych z University of Auckland w Nowej Zelandii. „Modliszki to gra w rosyjską ruletkę. W modliszce springbok samce znalazły sposób na pokonanie przeciwności losu i bezpieczne kojarzenie w obliczu kanibalistycznej zagłady”.

Burke powiedział, że modliszka springbok (Miomantis caffra) została przypadkowo wprowadzona do Nowej Zelandii z Republiki Południowej Afryki ponad 40 lat temu, a obecnie gatunek ten jest powszechnym mieszkańcem tamtejszych ogrodów. Podczas gdy modliszki są znane z kanibalizmu seksualnego – modliszka (Tenodera sinensis) angażuje się w tę krwawą aktywność nawet w 28% naturalnych spotkań – samica modliszki springbok jest wyróżniająca się, ponad 60% spotkań seksualnych prowadzi do pożarcia samców, powiedział.

Co więcej, kanibalizm u modliszek springbok występuje prawie zawsze przed kryciem, co daje samicom obfitość składników odżywczych pomocnych w rozmnażaniu. Zjadanie samców przed prokreacją nie stanowi problemu dla samic modliszki springbok – mogą one bezpłciowo produkować potomstwo z niezapłodnionych jaj w procesie znanym jako partenogeneza.

– A więc w jaki sposób samce przekazują swoje geny, skoro samice są tak zdeterminowane, by je zjeść? Zastanawiał się Burke. „To była zagadka, którą chciałem rozwiązać”. Używając siatki na motyle, zebrał 104 modliszki z lokalnych ogrodów i parków w Auckland. Następnie podzielił je na 52 pary samców i samic i obserwował je w laboratorium.

Spośród 52 par 29 (56%) samców rozpoczęło kontakt z samicą podczas pierwszych 12 godzin „randki w ciemno” w laboratorium. Te samce nie były nieśmiałe – skakały na samice, szybko trzepocząc skrzydłami. Spośród 29 kontaktów 26 (90%) eskalowało do walk, które były krótkie (średnio 12,7 sekundy), ale gwałtowne, samice agresywnie walczyły. Samice wygrały ponad jedną trzecią z tych 26 walk, przyszpilając i zjadając samców w dziewięciu (35%) przypadkach.

„Kiedy samce i samice są parowane razem, odkryłem, że samce angażują samice w gwałtowne walki zapaśnicze, w których każda płeć stara się jako pierwsza przygwoździć drugą swymi drapieżnymi przednimi łapami” – powiedział Burke. „Samice, które wygrywają walkę, zawsze zjadają samca. Ale samce, które wygrywają, są bardziej skłonne do kopulacji”.

Spośród 26 zmagań dwie (7%) zakończyły się bez zwycięzcy w zapasach, przy czym jeden samiec kopulował i przeżył, a drugi przeżył (bez krycia). W międzyczasie samcom udało się przyszpilić samice w 15 (58%) walkach, z czego 67% kopulowało (z czego połowa została zjedzona), 13% zostało zjedzonych bez krycia, a 20% nie kopulowało ani nie zostało zjedzonych. Podsumowując, samce, którzy wygrali bitwę, „zmniejszyli częstość występowania kanibalizmu o 78% w porównaniu do samców, którzy przegrali” – piszą naukowcy.

Te zwycięstwa godowe były czasami okrutne. „Samce, które wygrywają walki zapaśnicze, czasami dźgają samice pazurami przypominającymi sztylet, których zwykle używają do łapania zdobyczy” – powiedział Burke. „Te rany kłute mogą być dość poważne, w wyniku czego samice tracą dużo [hemolimfy] / krwi”. Zauważył, że żaden z samców, którzy zranili samicę podczas walki zapaśniczej, nie został zjedzony.

Cztery samice, które przegrały walkę, odniosły widoczne rany. Jednak nie wiadomo, czy te rany skróciły długość życia samicy; – potrzebne są dalsze badania, aby zbadać tę sprawę – powiedział Burke.

Czy więc zapasy inicjowane przez mężczyzn działają? Dowody sugerują, że tak; kiedy samce wygrywały walkę, najczęstszym rezultatem było krycie – stwierdzili naukowcy. „Uważamy, że przyczyną ewolucji szkodliwych zachowań zapaśniczych u samców jest ogromne zagrożenie, jakie stanowią samice” – powiedział Burke. „Samce muszą robić wszystko, co w ich mocy, aby uniknąć pożarcia, w przeciwnym razie nie uda im się spłodzić żadnego potomstwa. A walka z agresją żeńską, nawet jeśli powoduje ona straszne obrażenia, wydaje się bardzo skuteczną taktyką”.

Badanie jest pierwszym, które wykazało, że przymusowe zachowanie, nawet jeśli prowadzi do obrażeń, bezpośrednio zmniejsza ryzyko kanibalizmu. Jest to również pierwszy udokumentowany przypadek przymusowego krycia modliszek – stwierdzili naukowcy.

Źródło: Laura Geggel

Sexual cannibalism increases male material investment in offspring: quantifying terminal reproductive effort in a praying mantis

Zdjęcie: Nathan W. Burke

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x