Dziwny starożytny chrząszcz wygląda jak szczotka do szorowania

Drzewo w starożytnym lesie było porośnięte mchem, porostami i korą – gdy nagle kawałek tej kory zaczyna się ruszać.

Ale to nie kora ucieka; jest to dziwaczne małe stworzenie zwane Stegastochlidus saraemcheana, nowo odkryty rodzaj i gatunek cylindrycznego kornika [Colydiinae]. Naukowcy odzyskali stworzenie, które wygląda jak chodząca szczotka do szorowania, ze 100-milionowego bursztynu zebranego w dolinie Hukawng w północnej Birmie. To datuje chrząszcza z okresu kredy, okres między 145,5 miliona a 65,5 miliona lat temu.

„Chrząszcz musiał spędził swoje życie wśród mchów, porostów i grzybów, albo na pniach drzew lub na dnie lasu”, współautor badania George Poinar Jr, A paleobiolog i entomolog na Oregon State University, powiedział w oświadczeniu. „Ukrywa się pod spektakularnym kamuflażem własnego autorstwa, który pozwalał mu się wtopić w tło”.

Autorzy napisali, że dzięki temu „spektakularnemu kamuflażowi” chrząszcz zyskał swoją nazwę rodzajową, która pochodzi od greckich słów „stegastos” oznaczających zakryty i „chlidos” oznaczających ornament. ( Podręcznik „Composition of Scientific Words” (Washington, 1954) definiuje podobne słowo „chlidon” jako oznaczające „bransoletkę, obrączkę lub ozdobę”).

Ta postrzępiona wygląd sprawia, że ​​chrząszcz mniej wygląda jak owad, a bardziej jak kawałek kory drzewa. W swoim artykule opublikowanym 15 grudnia w czasopiśmie Biosis: Biological Systems, autorzy w wskazują, który koniec osobliwego robaka jest jego głową, a który ciałem.

To zdjęcie pokazuje widok boczny Stegastochlidus saraemcheana, z głową po lewej stronie i widocznymi środkowymi i tylnymi odnózami. (Zdjęcie: George Poinar Jr., OSU)

Patrząc z góry, głowa odstaje od rurowego korpusu jako zaokrąglona, ​​przypominająca kępkę struktura pokryta kolcami. Dwie segmentowe anteny wychodzą z głowy i kończą się w kształcie maczugi. Patrząc z boku, głowa znajduje się na jednym końcu chrząszcza, a przednie i środkowe kończyny tuż za nią. Kończyny tylne znajdują się nieco dalej na tułowiu, przed cylindrycznym odwłokiem chrząszcza.

Cały owad ma zaledwie 0,17 cala (4,2 milimetra) długości, ale ma ponad 100 kolczastych struktur na plecach i głowie. Jak napisali autorzy, kolce te prawdopodobnie pomogły chrząszczowi wtopić się w mech, porosty i grzyby.

„Na ścisły związek z grzybami wskazują pasma zarodników grzybów, znane jako konidium, przyczepione do naskórka chrząszcza lub zewnętrznej powłoki” – powiedział Poinar w oświadczeniu. Autorzy zauważyli, że para pasożytniczych roztoczy przyczepiła się do chrząszcza za pomocą aparatu gębowego. Podczas podjadania chrząszcza około 100 milionów lat temu roztocza te również zostały uwięzione w bursztynie.

Zaostrzone narządy gębowe chrząszcza wskazują na dietę mięsożerną, więc owad prawdopodobnie polował na inne bezkręgowce – zauważyli autorzy. Przy tak wąskim ciele chrząszcz mógłby łatwo wśliznąć się do pionowych konstrukcji zbudowanych z drewna przez inne chrząszcze i potencjalnie pożreć przebywające tam poczwarki i larwy.

Źródło: Nicoletta Lanese

Master of disguise is new genus and species of cylindrical bark beetle

“Composition of Scientific Words” (Washington, 1954)

Zdjęcie: George Poinar Jr., OSU

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x