Największy kanion w Układzie Słonecznym ukazany na oszałamiających nowych zdjęciach

Około 87 milionów mil (140 milionów kilometrów) nad Wielkim Kanionem , jeszcze większa, wspanialsza otchłań przecina Czerwoną Planetę. Znany jako Valles Marineris, ten system głębokich, rozległych kanionów biegnie ponad 2500 mil (4000 km) wzdłuż marsjańskiego równika, obejmując prawie jedną czwartą obwodu planety. To “rozcięcie” na Marsa jest prawie 10 razy dłuższe od Wielkiego Kanionu na Ziemi i trzy razy głębsze, co czyni go największym kanionem w Układzie Słonecznym – i według trwających badań z University of Arizona (UA) w Tucson, jednym z najbardziej tajemniczych.

Używając kamery o niewiarygodnie wysokiej rozdzielczości o nazwie HiRISE (skrót od High Resolution Imaging Science Experiment) na pokładzie Mars Reconnaissance Orbiter, naukowcy z UA robili zbliżenia najdziwniejszych cech planety. Pomimo naprawdę zapierających dech w piersiach zdjęć Valles Marineris – jak to poniżej, opublikowany na stronie HiRISE 26 grudnia 2020 r. – naukowcy wciąż nie są pewni, w jaki sposób powstał kompleks gigantycznego kanionu.

Tithonium Chasma (część Valles Marineris) jest przecięta ukośnymi liniami osadu, które mogą wskazywać na starożytne cykle zamarzania i topnienia. (Zdjęcie: NASA / JPL / UArizona)

W przeciwieństwie do Wielkiego Kanionu Ziemi Valles Marineris prawdopodobnie nie zostało wyrzeźbione przez płynącą wodę przez miliardy lat; Czerwona Planeta jest zbyt gorąca i sucha, aby kiedykolwiek mogła na niej istnieć rzekę wystarczająco dużą, aby mogła “poprzecinać” tak jej skorupę – jednak naukowcy z Europejskiej Agencji Kosmicznej (ESA) stwierdzili , że istnieją dowody na to, że płynąca woda mogła pogłębić istniejący kanion setki milionów lat temu.

Większość kanionu prawdopodobnie powstała miliardy lat wcześniej, kiedy pobliska super grupa wulkanów, znana jako region Tharsis, po raz pierwszy wyłoniła się z marsjańskiej gleby, podała ESA. Gdy magma “buchnęła” spod tych wulkanów (do których należy Olympus Mons, największy wulkan w Układzie Słonecznym), skorupa planety z łatwością mogła się rozciągnąć, rozerwać i ostatecznie zapaść w rynny i doliny, które dziś tworzą Valles Marineris – zgodnie z ESA.

Dowody sugerują, że kolejne osuwiska, wypływy magmy a nawet niektóre starożytne rzeki prawdopodobnie przyczyniły się do ciągłej erozji kanionu przez kolejne eony. Dalsza analiza zdjęć w wysokiej rozdzielczości, takich jak te, pomoże rozwiązać zagadkową historię powstania największego kanionu Układu Słonecznego.

Źródła: Brandon Specktor

The Obliquity of Mars (Periodic Bedding in Tithonium Chasma)

The Solar System’s grandest canyon

Zdjęcia:  NASA / JPL / University of Arizona

Tematy:
Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x