Jaki jest związek między samotnością a bólem?

Według artykułu Sarah Allen i jej współpracowników, opublikowanego w listopadowym numerze Journal of Psychiatric Research, samotność zwiększa prawdopodobieństwo wystąpienia zarówno ostrego, jak i przewlekłego bólu. Jest to pierwsze badanie dotyczące związku między samotnością, wykluczeniem społecznym i bólem w populacji ogólnej (pół miliona osób).

Zanim przejdziemy dalej, ważne jest, aby zrozumieć różnicę między samotnością a wykluczeniem społecznym, ponieważ samotność i wykluczenie społeczne można zdefiniować na wiele sposobów. W artykule samotność została zdefiniowana jako “subiektywne, negatywne poczucie odłączenia lub izolacji”.

Samotność może być szkodliwa dla zdrowia. Poprzednie badania sugerują, że samotność jest związana z różnymi stanami medycznymi i psychologicznymi, takimi jak lęk, depresja, otyłość, bezsenność, choroby serca, udar, choroby płuc i ból.

Wykluczenie społeczne różni się od samotności i odnosi się do “niezdolności niektórych grup lub osób do pełnego uczestnictwa w społeczeństwie z powodu czynników osobistych i społecznych”. Wykluczenie społeczne obejmuje różne czynniki, takie jak izolacja społeczna, deprywacja ekonomiczna, niższy status społeczno-ekonomiczny, brak dostępu do usług i niepełnosprawność.

Pamiętając o tych informacjach, przyjrzyjmy się niniejszemu badaniu, które bada związek między samotnością, wykluczeniem społecznym i bólem.

Dane pochodzą z brytyjskiego Biobanku, dużego badania populacyjnego, którego celem jest usprawnienie diagnostyki, leczenia i zapobiegania poważnym chorobom. Zgromadzono informacje o zdrowiu biologicznym i psychicznym z próby ponad pół miliona uczestników (w wieku od 40 do 69 lat) rekrutowanych w latach 2006–2010. Próbka w obecnym dochodzeniu składała się z 502 528 osób – ograniczona do uczestników, którzy ukończyli ocenę podstawową i odpowiadali na pytania związane ze snem, wsparciem społecznym, samotnością i bólem. Średni wiek to 57 lat (46% mężczyzn, 95% rasy białej).

Samotność mierzono po prostu pytaniem “czy czujesz się samotny?” Wykluczenie społeczne oceniano za pomocą wskaźnika wykluczenia społecznego. Na środek ten składają się cztery czynniki: niewystarczające uczestnictwo w życiu społecznym, deprywacja materialna (np. niskie dochody), brak dostępu do praw socjalnych (tj. niezdolność do korzystania ze swoich praw) oraz brak integracji normatywnej (tj. nieprzestrzeganie podstawowych wartości społecznych).

Zmienne wynikowe obejmowały sen, ostry ból i przewlekły ból.

Wyniki pokazały, że osoby samotne oraz cierpiące na ostry i przewlekły ból, w porównaniu z osobami zdrowymi, uzyskały znacznie wyższe wyniki w miarach wykluczenia społecznego. Ponadto ostry ból, przewlekły ból i samotność wiązały się ze zwiększonymi problemami ze snem.

Co ważniejsze, samotność przewidywała ostry i przewlekły ból. Samotność była “istotnie związana z prawie dwukrotnym wzrostem częstości występowania zarówno bólu ostrego, jak i przewlekłego”. Po uwzględnieniu jakości snu wystąpiło niewielkie zmniejszenie prawdopodobieństwa bólu ostrego (z 1,9 do 1,5) i bólu przewlekłego (z 1,8 do 1,5).

Ponadto wyniki pokazały, że wykluczenie społeczne było istotnym predyktorem zarówno ostrego, jak i przewlekłego bólu. Ilorazy szans wynosiły 2,1 dla bólu ostrego i 2,3 dla bólu przewlekłego. Na tę zależność mógł częściowo wpływać sen, chociaż ten efekt był niewielki.

Podsumowanie

Przewlekły ból jest powszechny. Ponad połowa pacjentów z tym schorzeniem boryka się z bezsennością, lękiem, depresją lub innymi problemami ze zdrowiem psychicznym. Na ból wpływa wiele czynników, w tym izolacja i samotność. Dochodzenie wykazało, że wykluczenie społeczne i samotność były związane ze zwiększonym występowaniem bólu (ostrego i przewlekłego).

Oczywiście ta zależność może być dwukierunkowa. Innymi słowy, większy ból może również skutkować częstszym występowaniem samotności i wykluczenia społecznego, przynajmniej częściowo dlatego, że ból utrudnia ludziom życie towarzyskie lub pracę.

Związek między bólem a samotnością jest skomplikowany, nawet z biologicznego punktu widzenia, ponieważ ból fizyczny i ból psychiczny (np. ból spowodowany odrzuceniem) dzielą niektóre z tych samych obwodów mózgowych. Być może dlatego odrzucenie może zranić fizycznie.

Omówione tutaj ustalenia dotyczące bólu i izolacji społecznej mają ważne implikacje dla leczenia bólu oraz zapobiegania niepełnosprawności lub zarządzania nią. Chociaż środki przeciwbólowe i terapia mogą być pomocne w przypadku dolegliwości bólowych, należy również wziąć pod uwagę czynniki społeczne: pomoc ludziom w poprawie jakości życia oraz całkowite usunięcie barier środowiskowych i społecznych (np. dyskryminacja, zastraszanie) mogą przyczynić się do zmniejszenia bólu.

 

Źródła: Arash Emamzadeh / Psychology Today

The associations between loneliness, social exclusion and pain in the general population: A N=502,528 cross-sectional UK Biobank study

A Systematic Review of Loneliness and Common Chronic Physical Conditions in Adults

Does Rejection Hurt? An fMRI Study of Social Exclusion

Zdjęcia: Unsplash

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x