Dlaczego życie przyspiesza wraz z wiekiem?

Stało się to truizmem do tego stopnia, że ​​w roku 2020 upływ czasu nie jest taki, jaki był kiedyś. Ludzie żartują, że nie pamiętają, jaki mamy dzień; patrzymy wstecz na ostatnie dziewięć miesięcy z wytrzeszczonymi oczami, zszokowani, że minęło tyle czasu. Ten efekt – upływ czasu w subiektywnie różnym tempie – został również zidentyfikowany eksperymentalnie: badania mówią nam, że czas wydaje się płynąć wolniej, gdy ktoś czuje się odrzucony, choruje lub popada w depresję. Ale inne czynniki mogą również powodować długoterminowe skutki. Wiele osób prawdopodobnie zauważyło ten sam efekt w swoim normalnym życiu, podczas starzenia. I to prawda: wiek wydaje się mieć znaczący wpływ na subiektywne postrzeganie czasu.

Anegdotycznie okazuje się, że jest to bardzo rozpoznawalne zjawisko: Claudia Hammond z BBC wcześniej doniosła, że młodsi ludzie lepiej niż starsi określają, ile czasu zajmuje minuta, bez liczenia sekund. Efekt został uwieczniony eksperymentalnie w 2005 roku przez Marca Wittmanna i Sandry Lenhoff. Prawie 500 osób w różnym wieku zostało przebadanych pod kątem szybkości, z jaką czuli upływ czasu. W krótkich okresach, takich jak tydzień, uczestnicy nie wydawali się inaczej doświadczać czasu. Jednak przez długie okresy np. lata, starsi badani zgłaszali, że czas wydawał się płynąć szybciej.

Aby wyjaśnić ten efekt, postawiono kilka hipotez. Po pierwsze, jak wyjaśniła Hammond, czas mierzy się na dwa różne sposoby. Ludzie mogą oceniać upływ czasu, prospektywnie, w sposób, który może różnić się od ich retrospektywnej oceny tego, jak szybko minął tydzień lub miesiąc. Z tego powodu zawsze będzie istniała różnica między obecnym doświadczeniem dnia a wspomnieniem minionych dni. Ale istnieje również możliwość, że dzieci i dorośli używają różnych metod do zapamiętywania wydarzeń z ich życia, jak donosi Jessica Stillman na Inc.com. Kiedy jesteśmy młodzi, okoliczności, w których się znajdujemy mogą wydawać się bardziej wyjątkowe, dlatego dzieci mogą mieć tendencję do zapamiętywania swoich doświadczeń w bardziej specyficzny sposób. Dorośli są jednak bardziej skłonni do grupowania swoich doświadczeń w większe, mniej konkretne wspomnienia.

W podobny sposób same doświadczenia mogą również wpływać na upływ czasu. W Scientific American James Broadway i Brittiney Sandoval wyjaśnili, że nowe doświadczenia z większym prawdopodobieństwem zostaną zakodowane w długoterminowej pamięci w porównaniu do zwykłych, znanych wydarzeń. Wpływa to nie tylko na sposób kodowania tych doświadczeń, ale także na to, jak wiele z nich trafia do pamięci długotrwałej. Zdaniem autorów nasze subiektywne przeżywanie upływającego czasu wiąże się z sumą nowych doświadczeń, o których musimy pamiętać. Innymi słowy, im więcej wspomnień wygenerujesz z określonego odcinka czasu, tym dłuższy będzie się on wydawał z perspektywy czasu. Na przykład spakowanie kilkunastu wyjątkowych wspomnień w tydzień spędzony nad jeziorem zajmie o wiele więcej energii psychicznej niż niejasne wspomnienie niektórych długich leniwych dni.

Ma to intuicyjny sens. Kiedy dorastamy, prawie wszystko, czego doświadczamy, jest nowe. W szkole co roku mamy nowych nauczycieli i nowe sale lekcyjne. W tych salach każdego dnia oczekuje się, że będziemy uczyć się czegoś nowego. W domu często otrzymujemy nowe obowiązki, nowe zabawki i nowe przywileje. Pod względem poznawczym jesteśmy przygotowani i zaprojektowani do wchłaniania wszystkich tych informacji: nasz mózg rośnie, tworząc nowe połączenia neuronowe. Dzieciństwo może trwać krótko, ale biorąc pod uwagę wszystkie te nowe informacje do przetworzenia, z perspektywy czasu będzie postrzegane jako trwające znacznie dłużej.

Natomiast dorosłość charakteryzuje się rutyną. Dzień po dniu – rok po roku – często przechodzimy przez nasze życie jak oglądając “zapętlony film”. Świeże doświadczenia są stosunkowo rzadkie; nauczenie się nowych rzeczy lub tworzenie nowych, wyjątkowych wspomnień może być znacznie trudniejsze. Można łatwo spojrzeć wstecz na ostatni tydzień, ostatni miesiąc czy zeszły rok i nie znaleźć nic zasadniczo różniącego się od dzisiejszych wydarzeń. A im bardziej zwyczajne tygodnie przeżywamy bez wywoływania specjalnych wspomnień, tym szybciej czas mija.

Ale to z kolei daje nam sposób na oszukanie systemu – odepchnięcie od siebie poczucia, że ​​Twoje życie ucieka zbyt szybko. Przyjrzyj się dokładnie, jak spędzasz wolny czas: czy spędzasz zbyt wiele biernych godzin przed telewizorem? Czy twoje dni są wypełnione rutynowymi czynnościami? Jeśli tak, może czas spróbować czegoś nowego.

Pomocne może być utrzymywanie aktywności i zaangażowania mózgu, tak jak podczas nauki czegoś nowego lub wyrwania się ze sztywnego codziennego harmonogramu. Bądź ciekawy! Wyznaczaj cele i pracuj nad nimi, systematycznie, aż zostaną zrealizowane; im więcej się uczysz i zmieniasz oraz im więcej nowości doświadczasz, tym dłuższe będzie wydawać się Twoje życie.

 

Źródła: Loren Soeiro, Ph.D. ABPP / Psychology Today

Lived Time and Psychopathology

Age effects in perception of time

Why Does Time Seem to Speed Up with Age?

Science Says Time Really Does Seem to Fly as We Get Older. This Is the Best Way to Slow It Back Down

Does life speed up as you get older?

Zdjęcia: iStock

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x