Kość słoniowa z wraku z XVI wieku ujawnia nowe szczegóły dotyczące słoni afrykańskich

W 2008 r. górnicy u wybrzeży Namibii natknęli się na zakopany skarb: z zatopionego portugalskiego statku znanego jako Bom Jesus, który zaginął w drodze do Indii w 1533 r. Na statku handlowym znajdowało się złote i srebrne monety oraz innych cenne rzeczy. Jednak dla zespołu archeologów i biologów najcenniejszym ładunkiem Bom Jesus było ponad 100 kłów słoni – największy archeologiczny ładunek afrykańskiej kości słoniowej, jaki kiedykolwiek odkryto.

Analizy genetyczne i chemiczne pozwoliły teraz zbadać te kły do kilku różnych stad słoni leśnych, które kiedyś wędrowały po Afryce Zachodniej. „Jest to zdecydowanie najbardziej szczegółowa i wszechstronna próba pozyskania [archeologicznej] kości słoniowej” – mówi Paul Lane, archeolog z Uniwersytetu Cambridge, który nie jest zaangażowany w prace.

Nowe wyniki, opublikowane w Current Biology z 8 lutego, dają wgląd w historyczne populacje słoni afrykańskich i sieci handlu kością słoniową.

Alida de Flamingh, biolog molekularny z University of Illinois w Urbana-Champaign, twierdzi, że kość słoniowa Bom Jesus, zaginiona przez prawie 500 lat, jest niewiarygodnie dobrze zachowana. „Kiedy statek zatonął, sztaby miedzi i ołowiu [przechowywane nad kłami] jakby wepchnęły kość słoniową w dół do dna morskiego”, chroniąc kły przed zniszczeniem i erozją. Przez ten region Atlantyku przepływa również lodowaty prąd oceaniczny. „Ten naprawdę zimny prąd prawdopodobnie pomógł zachować DNA, które znajdowało się w kłach” – mówi de Flamingh.

Ona i jej koledzy pobrali DNA z 44 kłów. Materiał genetyczny wykazał, że cała ta kość słoniowa pochodziła od afrykańskich słoni leśnych ( Loxodonta cyclotis ), a nie od ich afrykańskich krewnych z sawanny ( L. africana ). Porównując DNA z kości słoniowej z przeszłymi i obecnymi populacjami słoni afrykańskich o znanym pochodzeniu, zespół ustalił, że odnalezione należały do ​​słoni z co najmniej 17 genetycznie odmiennych stad w Afryce Zachodniej – z których tylko cztery nadal istnieją. Inne linie słoni mogły wymrzeć w wyniku polowań lub zniszczenia siedlisk.

Rodzaje izotopy węgla i azotu w kłach dostarczyły więcej szczegółów na temat tego, gdzie żyły te słonie. Węgiel i azot gromadzą się w kłach przez całe życie słonia poprzez pokarm, który zwierzę je i wodę, którą pije. Względne ilości różnych izotopów węgla i azotu zależą od tego, czy słoń spędzał większość czasu, w lesie deszczowym czy na suchych łąkach. Izotopy w kłach z Bom Jesus ujawniły, że słonie te żyły w mieszance lasów i sawann.

Z wraku statku Bom Jesus u wybrzeży Namibii wydobyto ponad 100 kłów słoni (niektóre na zdjęciu) o wadze od dwóch do 33 kilogramów. MUZEUM NARODOWE NAMIBII

„Byliśmy dość zaskoczeni” – mówi współautorka badania Ashley Coutu, archeolog z Uniwersytetu Oksfordzkiego. Współczesne afrykańskie słonie leśne są znane z wędrówek po lasach i sawannach. Jednak naukowcy sądzili, że słonie leśne po raz pierwszy zapuściły się na łąki dopiero w XX wieku, ponieważ wiele słoni sawannowych zostało wymordowanych przez kłusowników, a pierwotne siedliska słoni leśnych zostały zniszczone przez rozwój człowieka. Nowe wyniki sugerują, że afrykańskie słonie leśne przez cały czas były funkcjonowały zarówno na siedliskach leśnych, jak i na sawannie.

Lepsze poznanie siedlisk preferowanych w przeszłości przez afrykańskie słonie leśne może wpłynąć na wysiłki mające na celu ochronę tego wrażliwego gatunku. Według African Wildlife Foundation ponad 60 procent tych słoni było zabitych przez kłusowników w ciągu ostatniej dekady, a te, które pozostały, zamieszkują tylko około jednej czwartej ich historycznego zasięgu.

Lane mówi, że pochodzenie kości słoniowej Bom Jesus rysuje wyraźniejszy obraz handlu kością słoniową z XVI wieku na kontynencie afrykańskim. Fakt, że kły pochodziły z wielu różnych stad, wskazuje na to, że w proces dostarczania kości słoniowej było zaangażowanych wiele społeczności w Afryce Zachodniej. Ale nie jest jasne, czy portugalscy kupcy gromadzili te różnorodne kość słoniową z kilku lokalnych portów wzdłuż wybrzeża, czy z jednego portu, który był połączony z rozległymi sieciami handlowymi na kontynencie, mówi Lane. Przyszłe analizy kości słoniowej odkrytej w historycznych miejscach portowych mogą pomóc rozwiązać zagadkę.

Źródła: Maria Temming

A. de Flamingh et al. Sourcing elephant ivory from a sixteenth-century Portuguese shipwreckCurrent Biology. Vol. 31, February 8, 2021. doi: 10.1016/j.cub.2020.10.086.

Zdjęcia: NICHOLAS GEORGIADIS

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x