Stare ubrania wkrótce mogą zostać poddane recyklingowi a nie zniszczone

Nie kupujemy ubrań na zawsze. Z niektórych wyrastamy, inne się zużywają a jeszcze inne po prostu wychodzi z mody. Na szczęście naukowcy szukają sposobów na “ożywienie” naszych odpadków poprzez recykling.

Recykling tkanin jest w rzeczywistości dość zniechęcający. Jednak kilka zespołów badawczych podejmuje to wyzwanie. Napędzają je dane pokazujące, ile cennych jest zasobów, które są związane – a może powinniśmy powiedzieć wplecione – w stare ubrania i inne towary na bazie tkanin.

Amerykanie wyrzucili około 15,4 miliona ton metrycznych (17 milionów ton) tekstyliów w 2018 roku. Według amerykańskiej Agencji Ochrony Środowiska (EPA).

Suma obejmuje nie tylko ubrania – dywany, tapicerka i pościel. Ale liczba zniszczonych tekstyliów gwałtownie wzrosła wraz z popularnością szybkiej mody – tanich i często źle wykonanych ubrań, które nigdy nie były przeznaczone do noszenia przez długi czas. Od 1990 r. odrzuty ubrań wzrosły prawie trzykrotnie. Ponad osiem razy więcej trafia na śmietnik niż w 1970 r., jak pokazują dane EPA.

Większość starych ubrań trafia na wysypiska śmieci, gdzie przestrzeń jest ograniczona. Wiele z tych tekstyliów nie rozłoży się przez setki lat. Dotyczy to zwłaszcza tkanin wykonanych z tworzyw sztucznych, takich jak poliester.

Pod względem środowiska recykling jest lepszy. Oferuje znalezienie nowych zastosowań dla niektórych lub wszystkich materiałów, z których korzystamy.

To trudne, ale da się zrobić

Weź poliester. Większość wykonanych z niego tkanin nadaje się do recyklingu. W praktyce jest to jednak niewiele. Czemu? Cena nowych tkanin na bazie tworzyw sztucznych nie obejmuje wszystkich kosztów środowiskowych. Tak więc zakup nowego poliestru często kosztuje mniej niż jego recykling. To stawia poliestry z recyklingu i inne tkaniny syntetyczne w niekorzystnej sytuacji.

„Nawet w najlepszych czasach ponad 90 procent tworzyw sztucznych nigdy nie zostało poddanych recyklingowi” – mówi Judith Enck. Jest założycielką Beyond Plastics i wykłada w Benington College w Vermont. Zauważa, że ​​kiedy tworzywa sztuczne są poddawane recyklingowi, rzadko są ponownie wykorzystywane więcej niż raz.

Odzież wykonana z materiału pochodzącego z recyklingu może być piękna, jak pokazuje ten stylowy szal. Włókna jego przędzy pochodzą z bawełny pochodzącej z recyklingu w procesie opracowanym przez zespół z Uniwersytetu Aalto w Finlandii. S. HASLINGER I WSP. / GREEN CHEMISTRY , 2019

Jakość po prostu spada za każdym razem, gdy plastik się topi, wyjaśnia Marc Hillmyer. Jest chemikiem polimerów na University of Minnesota w Minneapolis. Polimer to rodzaj substancji chemicznej używanej do produkcji większości tworzyw sztucznych.

Recykling bawełny również jest trudny. Jest to materiał pochodzenia roślinnego wykonany z celulozy. Trudno to rozpuścić, zauważa chemik Herbert Sixta z Uniwersytetu Aalto w Espoo w Finlandii. Ale cztery lata temu jego zespół znalazł sposób na użycie płynnej soli do rozpuszczenia rozdrobnionej bawełny.

Stworzyło to materiał podobny do miazgi. Można go przekształcić we włókna o długości około 4 centymetrów (1,6 cala). Przędza z tych włókien może być tkana. A barwiona tkanina ma wyższą jakość niż oryginalny rozdrobniony materiał. Jego zespół stwierdza, że ​​włókna są mocniejsze i lepiej utrzymują barwniki. Po raz pierwszy opisali swoje osiągnięcia w zeszłym roku w Green Chemistry.

Niestety bawełna jest podatna na marszczenie się. Dlatego wielu producentów miesza polimer, na przykład poliester, z bawełną, aby zredukować zmarszczki. Te łatwe w pielęgnacji tkaniny są teraz miękkie w dotyku jak bawełna i przepuszczają powietrze. Jednak procesy recyklingu każdego włókna są inne.

Zespół Sixta również postanowił nad tym popracować. Najpierw zespół rozpuścił bawełnę. Następnie odcedzili poliester z mieszanki. Grupa opisała swoją nową technikę w zeszłym roku w czasopiśmie Waste Management.

Zespół z Uniwersytetu Aalto wymyślił sposób na oddzielenie bawełny i poliestru od tkanin z włókien mieszanych. Najpierw proces rozpuszcza zmieszany materiał (1). Następnie oddziela bawełnianą celulozę (2), którą można przerobić na nowe włókna (3). S. HASLINGER / H. SIXTA

Nadal istnieją wyzwania. „Koszty są bardzo wysokie” – zauważa Sixta. I wymaga dużo płynnego rozpuszczalnika. Ponad 99 procent tych mieszanek włókienniczych musiałoby zostać poddanych recyklingowi, aby obniżyć koszty i nie szkodzić środowisku. Kolejny problem: chemikalia w niektórych barwnikach mogą ograniczać skuteczność procesu.

Tak więc na razie tony odpadów tekstylnych nadal rosną. Dlatego niektórzy eksperci twierdzą obecnie, że branża i konsumenci powinni zmienić swoje poglądy na temat tego, co ludzie cenią lub czego szukają w modzie. Na przykład mogą szukać trwałych i ponadczasowych tkanin. W ten sposób ubrania mogą służyć dłużej. I można je łatwiej przekazać nowym użytkownikom. Rzeczywiście, niektórzy naukowcy sugerują, że ludzie muszą porzucić szybką modę i wybrać nowy trend retro, polegający na mniej zanieczyszczających i trwalszych „slow fashions / powolna moda”.

Źródła: Kathiann Kowalski

K. Niinimäki et al. The environmental price of fast fashionNature Reviews Earth & Environment. Vol. 1, April 7, 2020, updated April 23, 2020. doi: 10.1038/s43017-020-0039-9.

S. Roos et al. A function-based approach for life cycle management of chemicals in the textile industry. Sustainability. Vol. 12, February 20, 2020. doi: 10.3390/su12031273.

S. Haslinger et al. Upcycling of cotton polyester blended textile waste to new man-made cellulose fibersWaste Management. Vol. 97, September 2019, p. 88. doi: 10.1016/j.wasman.2019.07.040.

S, Haslinger et al. Recycling of vat and reactive dyed textile waste to new colored man-made cellulose fibers. Green Chemistry. Vol. 21, September 18, 2019, p. 5598. doi: 10.1039/C9GC02776A.

G. Sandin and G. Peters. Environmental impact of textile reuse and recycling – A reviewJournal of Cleaner Production. Vol. 184, May 2018, p. 353. doi: 10.1016/j.jclepro.2018.02.266.

A. Chapagain et al. The water footprint of cotton consumption: An assessment of the impact of worldwide consumption of cotton products on the water resources in the cotton producing countriesEcological Economics. Vol. 1, November 1, 2006, p. 186. doi: 10.1016/j.ecolecon.2005.11.027.

L.K.J. Hauru et al. Cellulose regeneration and spinnability from ionic liquidsSoft Matter. Vol. February 7, 2016, p. 1487. doi: 0.1039/C5SM02618K.

Zdjęcia: HAKINMHAN/ISTOCK/GETTY IMAGES

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x