Budulce życia mogą tworzyć się w międzygwiezdnych obłokach dzięki “ciemnej chemii”

Glicyna jest ulubioną cząsteczką astrofizyków poszukujących źródeł życia pośród gwiazd. A teraz naukowcy wykazali, że glicyna może tworzyć się w zimnych, ciemnych obłokach międzygwiazdowych przed gwiazdami lub planetami.

Glicyna jest aminokwasem – to jest rodzajem cząsteczki, która może być połączona ze sobą, tworząc białka. W rzeczywistości glicyna jest najprostszym przykładem aminokwasu, co sprawia, że ​​jej obecność w przestrzeni jest tak ekscytująca: w tym samym procesie, w którym tworzy się glicyna, można przyczepić dodatkowe fragmenty molekularne, tworząc bardziej złożone aminokwasy.

„Zgodnie z tym samym mechanizmem, w zasadzie do szkieletu glicynowego można dodać inne grupy funkcyjne, co prowadzi do powstania innych aminokwasów, takich jak alanina i seryna, w ciemnych chmurach w kosmosie” – powiedział dr Sergio Ioppolo z Queen Mary University of London i główny autor artykułu. „W końcu ten wzbogacony organiczny ekwipunek molekularny jest zawarty w ciałach niebieskich, takich jak komety i dostarczany młodym planetom, tak jak stało się to na naszej Ziemi i wielu innych planetach”.

Glicynę znaleziono już w kosmosie. Misja NASA Stardust, rozpoczęta w 1999 roku, była pierwszą, w której próbka komety trafiła na Ziemię. Zebrał kilka cząsteczek glicyny w swoich próbkach komety Wild 2. Misja Rosetta ESA okrążyła kometę 67P / Churyumov-Gerasimenko, a część znalazła w jej komie.

Ponieważ komety naszego Układu Słonecznego uformowały się tuż przed Słońcem i planetami, odkrycia te wykazały, że glicyna mogła być wytwarzana w obłoku międzygwiazdowym, zanim powstała gwiazda. Jednak założono, że potrzebuje trochę energii zewnętrznej w postaci światła UV.

Obecnie międzynarodowy zespół naukowców wykazał, że glicyna może powstawać w wyniku „ciemnej chemii”, tj. bez energii zewnętrznej. „Ciemna chemia odnosi się do chemii bez potrzeby promieniowania energetycznego” – wyjaśnił dr Ioppolo.

Zespół stworzył warunki obłoku międzygwiazdowego w laboratorium: lodowate temperatury 10-20 kelwinów (-263 do -253°C) i cząsteczki pyłu pokryte cienkimi warstwami różnych typów lodu. Po pierwsze, stworzyło to prekursor glicyny, metyloaminy, którą znaleziono również w komecie 67P. Zespół wykazał następnie, że tworzyła się również glicyna – ale tylko w obecności lodu wodnego.

„Ważnym wnioskiem z tej pracy jest to, że cząsteczki uważane za budulec życia powstają już na etapie, który jest na długo przed rozpoczęciem formowania się gwiazd i planet” – powiedział prof. Harold Linnartz, dyrektor Laboratorium Astrofizyki w Leiden Observatory.

„Tak wczesne tworzenie się glicyny w ewolucji regionów gwiazdotwórczych oznacza, że ​​ten aminokwas może być formowany bardziej wszechobecnie w kosmosie i jest zachowywany w większości lodu przed włączeniem do komet i planetozymali, które tworzą materiał, z którego ostatecznie planety są zrobione.”

Źródło: Sara Rigby

A non-energetic mechanism for glycine formation in the interstellar medium

Zdjęcie: Getty Images

Tematy:
Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x