Mars: coraz więcej dowodów na istnienie jezior podlodowcowych ale czy naprawdę mogą one zawierać życie?

Wenus może być siedliskiem życia około 50 km nad jej powierzchnią, dowiedzieliśmy się kilka tygodni temu. Teraz nowy artykuł, opublikowany w Nature Astronomy, ujawnia, że ​​najlepsze miejsce do życia na Marsie może znajdować się ponad kilometr pod jego powierzchnią, gdzie odkryto całą sieć jezior podlodowcowych.

Mars nie zawsze był tak zimny i suchy jak teraz. Wiele wskazuje na to, że w odległej przeszłości woda płynęła po jej powierzchni, ale dziś trudno byłoby znaleźć nawet szczeliny, które można nazwać wilgotnymi.

Mimo to na Marsie jest dziś dużo wody, ale praktycznie cała jest zamarznięta, więc nie nadaje się do życia. Nawet w miejscach, w których temperatura w południe wzrasta powyżej zera, oznaki wody w stanie ciekłym na powierzchni są  rzadkie. Dzieje się tak, ponieważ ciśnienie atmosferyczne na Marsie jest zbyt niskie, aby zatrzymać wodę w stanie ciekłym, więc po podgrzaniu lód zwykle zamienia się bezpośrednio w parę.

Jeziora pod lodem

Zaczyna wyglądać tak, jakby najkorzystniejsze miejsce dla wody w stanie ciekłym na Marsie znajdowało się pod jego rozległą czapą lodową na południu. Na Ziemi takie jeziora zaczęto odkrywać na Antarktydzie w latach 70 XX wieku – obecnie znanych jest prawie 400 takich jezior. Większość z nich została wykryta za pomocą „echa radiowego” (zasadniczo radaru), w który były wyposażone samoloty latając nad Antarktydą i emitujące impulsy radiowe .

Część sygnału odbija się od powierzchni lodu – szczególnie silnie tam, gdzie istnieje granica między lodem a leżącą pod spodem ciekłą wodą. Największym jeziorem podlodowcowym Antarktydy jest Jezioro Wostok – o długości 240 km, szerokości 50 km i położone 4 km pod powierzchnią.

Radarowy obraz satelitarny ukazujący jezioro Wostok pod lodem Antarktydy. Pokazany obszar ma około 300 km średnicy.(Zdjęcie: NASA)

Wskazania na podobne jeziora poniżej południowej polarnej pokrywy lodowej Marsa zostało po raz pierwszy wskazane przez odbicia radarowe 1,5 km pod powierzchnią lodu w regionie o nazwie Ultimi Scopuli. Zostały one wykryte między majem 2012 r. a grudniem 2015 r. przez MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding), instrument przenoszony przez Mars Express Europejskiej Agencji Kosmicznej, który okrąża planetę od 2003 r.

Obszar o szerokości 4 km w Ultimi Scopuli: dziwna tekstura lodu nie wskazuje o obecności wody w stanie ciekłym 1,5 km poniżej. (Zdjęcie: NASA / JPL / University of Arizona)

Nowe badanie danych MARSIS przy użyciu technik przetwarzania sygnałów, które uwzględniają zarówno intensywność, jak i ostrość odbić, wykazało, że wcześniej wykryty obszar rzeczywiście wyznacza górną część ciała płynnego. To jest jezioro podlodowcowe Ultimi Scopuli i wydaje się, że w pobliżu znajdują się mniejsze plamy cieczy na obszarze 250 km na 300 km objętym badaniem. Autorzy sugerują, że ciała płynne składają się z roztworu hipersalinowego, w których duże stężenia soli są rozpuszczane w wodzie.

Wskazano, że sole wapnia, magnezu, sodu i potasu są wszechobecne w marsjańskiej glebie, a rozpuszczone sole mogą pomóc wyjaśnić, w jaki sposób jeziora podlodowcowe na Marsie mogą pozostać płynne pomimo niskiej temperatury u podstawy czapy lodowej. Ciężar leżącego powyżej lodu zapewniłby ciśnienie niezbędne do utrzymania wody w stanie ciekłym, a nie zamienia się w parę.

Życie w jeziorach podlodowcowych?

Jezioro Wostok jest reklamowane jako możliwe siedlisko życia, które zostało odizolowane od powierzchni Ziemi przez miliony lat i jako analogia proponowanych środowisk nadających się do zamieszkania przez mikroby (i prawdopodobnie bardziej złożone organizmy) w wewnętrznych oceanach lodowych księżyców, takich jak księżyc Jowisza. Europa i Enceladus, Saturna .

Chociaż woda hipersaliczna zapewniłaby mikrobom miejsce do życia pod południową czapą polarną Marsa, bez jakiegoś źródła energii (pożywienia) nie mogłyby one przetrwać. Reakcje chemiczne między wodą a skałą mogą uwolnić pewną ilość energii, ale prawdopodobnie niewystarczającą; byłoby pomocne, gdyby do jeziora wpadały sporadyczne erupcje wulkanu lub przynajmniej gorące źródła.

Brakuje nam na to dowodów na Marsie, w przeciwieństwie do Europy i Enceladusa. Chociaż nowe odkrycia sprawiają, że Mars jest jeszcze bardziej interesujący niż wcześniej, nie poprawili jego rankingu na liście ciał Układu Słonecznego, które najprawdopodobniej są siedliskiem życia.

Słona woda może działać jako komora konserwacyjna – pomagając nam znaleźć obce organizmy, które wymarły, ale kiedyś przybyły na Marsa z innych części Układu Słonecznego.

Źródło: David Rothery

Mars: mounting evidence for subglacial lakes, but could they really host life?

Zdjęcie:  NASA/JPL/Main Space Science Systems

Tematy:
Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x