Nawet wampirze nietoperze dystansują się społecznie gdy chorują!

Nietoperze od dawna cieszą się niezbyt dobrą reputacją. Te wysoce mobilne stworzenia żyjące w skupiskach są dobrze znanymi rezerwuarami wirusów, w tym koronawirusów, które, jak widzieliśmy, mogą przenosić się na ludzi.

Ale te niewinne zwierzęta są niesprawiedliwie oczerniane. Są ważnymi zapylaczami i kontrolują populacje szkodników. A nowe badania pokazują, że kiedy czują się chore, naturalnie przejawiają własne formy zachowań społecznych, podobnych do środków, które musimy stosować, aby spowolnić rozprzestrzenianie się COVID-19.

Badanie polegało na tym, że naukowcy oznaczyli grupę nietoperzy z podrodziny wampirów z kolonii w Lamanai w Belize i monitorowali ich zachowania społeczne przez kilka dni. Kiedy wstrzyknęli nietoperzom substancję, która pobudziła ich układ odpornościowy, „chore” nietoperze wyraźnie zmieniły swoje zachowanie i stały się mniej towarzyskie.

“Na wolności nietoperze wampiry – które są bardzo towarzyskimi zwierzętami – zachowują dystans, gdy są chore lub mieszkają z chorymi członkami grupy” – powiedział Simon Ripperger, badacz nietoperzy z Ohio State University.

“I można się spodziewać, że w rezultacie ograniczają one rozprzestrzenianie się chorób”.

Wcześniejsze prace tej grupy badaczy wykazały, że w niewoli chore nietoperze śpią więcej, mniej się poruszają, spędzają mniej czasu na pielęgnowaniu innych nietoperzy i ograniczają swoje życie towarzyskie. Naukowcy nazywają to „zachowaniem chorobowym”.

“Naprawdę chcieliśmy sprawdzić, czy te zmiany behawioralne zachodzą również w naturalnym środowisku, w którym nietoperze znajdują się w ich naturalnym środowisku” – powiedział Ripperger.

Zbieranie danych na temat interakcji społecznych między nietoperzami byłoby również przydatne, gdyby naukowcy chcieli przewidzieć, w jaki sposób zachowania chorobowe mogą zmniejszyć rozprzestrzenianie się chorób u tych zwierząt, tak samo jak dystans społeczny u ludzi. Dlatego naukowcy przeanalizowali dane z grupy 31 pospolitych nietoperzy wampirów (Desmodus rotundus), które pochodzą z Ameryki Łacińskiej, z kolonii przebywającej wewnątrz wydrążonego drzewa.

Szesnastu losowo wybranym samicom nietoperzy wstrzyknięto substancję aktywującą ich układ odpornościowy, która sprawiła, że czuły się chore przez kilka godzin, ale nie wywołała ona żadnej prawdziwej choroby. Kolejnym 15 nietoperzom podano placebo. Zanim „chore” i zdrowe nietoperze wróciły do ​​swoich legowisk, naukowcy wyposażyli je w maleńkie czujniki.

“Czujniki dały nam możliwość automatycznego śledzenia zachowania całej grupy” – powiedział Ripperger.

“Skoncentrowaliśmy się na trzech miarach zachowań chorych nietoperzy: liczbie napotkanych innych nietoperzy, łącznym czasie spędzonym z innymi oraz ich połączeniem z całą siecią społecznościową” – powiedział ekolog behawioralny Gerald Carter z The Uniwersytet Stanowy Ohio.

Analiza sieci pokazuje, że „chore” nietoperze były rzeczywiście mniej powiązane społecznie ze swoimi zdrowymi współlokatorami. W ciągu pierwszych sześciu godzin po powrocie do domu „chory” nietoperz miał średnio cztery spotkania mniej niż nietoperz kontrolny, a także poświęcał mniej czasu (25 minut krócej) na interakcji z partnerem. Zgodnie z oczekiwaniami, 48 godzin później, gdy leczenie dobiegło końca, a „chore” nietoperze poczuły się lepiej, w większości powróciły do ​​swoich normalnych zachowań społecznych.

“To niesamowite, że efekt był tak dobrze widoczny” – powiedział Ripperger.

Należy zauważyć, że ponieważ naukowcy nie zainfekowali nietoperzy prawdziwym wirusem lub bakterią, nie zmierzyli rozprzestrzeniania się rzeczywistej choroby, która mogłaby wpływać na zachowanie nietoperzy w inny sposób.

“Ważne jest, aby pamiętać, że zmiany w zachowaniu zależą również od patogenu” – powiedział Carter. “Niektóre prawdziwe choroby mogą sprawiać, że interakcje są bardziej prawdopodobne lub mogą prowadzić do izolacji chorych nietoperzy”.

 

Źródła: Clare Watson

An immune challenge reduces social grooming in vampire bats

Immune-challenged vampire bats produce fewer contact calls

Thinking small: Next-generation sensor networks close the size gap in vertebrate biologging

For vampire bats, social distancing while sick comes naturally

Why bats matter

Researchers Find Another Virus in Bats That’s Closely Related to SARS-CoV-2

Zdjęcia: Pixabay, Unsplash

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x