Superenzym rozkłada plastikowe butelki

Naukowcy mają nadzieję, że tak zwany „superenzym”, który zjada plastik, może być „znaczącym krokiem naprzód” w znalezieniu rozwiązań w celu rozwiązania problemu zanieczyszczenia.

Ulepszone białko składa się z dwóch enzymów wytwarzanych przez rodzaj bakterii żywiących się plastikowymi butelkami , znanymi jako Ideonella sakaiensis .

Profesor John McGeehan , dyrektor Center for Enzyme Innovation (CEI) na Uniwersytecie w Portsmouth, powiedział, że w przeciwieństwie do naturalnej degradacji, która może zająć setki lat, superenzym jest w stanie przekształcić plastik z powrotem w oryginalne materiały, lub klocki, w zaledwie kilka dni.

„Obecnie otrzymujemy te elementy budulcowe z zasobów kopalnych, takich jak ropa i gaz, co jest naprawdę niezrównoważone” – powiedział. „Ale jeśli dodamy enzymy do odpadowego plastiku, możemy zacząć go rozkładać w ciągu kilku dni”.

Powiedział, że proces umożliwi również „wytwarzanie i ponowne wykorzystywanie tworzyw sztucznych w nieskończoność, co zmniejszy naszą zależność od zasobów kopalnych”.

W 2018 roku profesor McGeehan i jego zespół przypadkowo odkryli, że zmodyfikowana wersja jednego z enzymów, znanego jako PETaze, była w stanie rozkładać plastik w ciągu kilku dni.

W ramach prowadzonych obecnie badań, opublikowanych w czasopiśmie Proceedings of the National Academy of Sciences , zespół zmieszał PETazę z drugim enzymem, zwanym MHETazą, i stwierdził, że „trawienie plastikowych butelek dosłownie podwoiło się”. Następnie naukowcy połączyli oba enzymy w laboratorium, jak „dwóch Pac-manów połączonych kawałkiem sznurka”, używając inżynierii genetycznej.

Super enzym, który składa się z dwóch połączonych ze sobą białek © Aaron McGeehan / Knott et al

„To pozwoliło nam stworzyć super-enzym sześć razy szybciej niż sam oryginalny enzym PETaze. To dość znaczący krok naprzód, ponieważ plastik, który dziś trafia do naszych oceanów, zajmie setki lat, zanim ulegnie naturalnemu rozkładowi ”- powiedział prof. McGeehan.

„[W końcu] pod wpływem światła słonecznego i fal zacznie się rozpadać na coraz mniejsze kawałki – a skończymy z mikroplastikiem, który jest poważnym problemem dla organizmów żyjących w środowisku”.

Testy wykazały, że ten superenzym był w stanie rozbić rodzaj plastiku używanego w opakowaniach napojów bezalkoholowych i soków owocowych, znany jako PET (politereftalan etylenu). Chociaż mówi się, że można go w dużym stopniu poddać recyklingowi, odrzucony PET pozostaje w środowisku przez setki lat, zanim ulegnie degradacji.

Źródło: Sara Rigby

Characterization and engineering of a two-enzyme system for plastics depolymerization

Zdjęcia: Unsplash

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x