Zanieczyszczenia zabijają pszczoły miodne w Indiach

Pszczoły silniej niż my odczuwają zanieczyszczenia powietrza. Trzyletnie badanie przeprowadzone w Indiach wykazało, że nawet lekko zanieczyszczone powietrze może zabić 80% gigantycznych pszczół miodnych z Azji, które są kluczowym zapylaczem w Azji Południowej. Zespół twierdzi, że bez takich pszczół i innych owadów krajowa produkcja owoców, warzyw, orzechów i roślin strączkowych może być zagrożona.

„To ważne i aktualne badanie” – mówi Olli Loukola, ekolog behawioralny z Uniwersytetu Oulu, który nie był zaangażowany w tę pracę. Jak mówi, odkrycia są pierwszymi dokumentującymi wpływ zanieczyszczenia powietrza na owady i podkreślają, jak daleko sięgające mogą być skutki zanieczyszczenia spowodowanego przez człowieka. „Myślę, że powinniśmy się bardziej martwić”.

Zanieczyszczenie powietrza pochłonęło ponad milion mieszkańców Indii w 2015 roku, a indyjskie miasta regularnie dominują na światowych listach „najbardziej zanieczyszczonych”. Ale Indie to nie tylko dom dla ludzi. Gigantyczna azjatycka pszczoła miodna ( Apis dorsata ) jest głównym zapylaczem w wielu indyjskich krajobrazach, w tym w miastach, gdzie ich duże gniazda są czasami zauważane zwisające z wysokich budynków. W istocie uważa się, że owady mają kluczowe znaczenie dla ogromnej produkcji owoców i warzyw w Indiach; kraj wyprodukował ponad 3 miliardy dolarów świeżych owoców w 2016 roku i jest drugim co do wielkości producentem warzyw na świecie.

Około 4 lata temu ekolodzy z National Center for Biological Sciences, instytutu badawczego z siedzibą w Bengaluru w Indiach, zaczęli się zastanawiać, jaki wpływ na te pszczoły ma ogromne zanieczyszczenie Indii. Geetha Thimmegowda, doktor habilitowany w laboratorium Shannon Olsson w instytucie, zbierała pszczoły miodne w Bengaluru i okolicach, które ma coraz większe problemy z zanieczyszczeniem powietrza .

Naukowcy wybrali cztery miejsca w Bengaluru, w których poziomy pyłów, dymu, sadzy i pyłu wahały się od zdrowych po niebezpieczne. Thimmegowda połączyła gigantyczne pszczoły miodne, które odwiedziły żółte kwiaty dzwonków, wszechobecne rośliny ozdobne, które są powszechnym źródłem nektaru w każdym miejscu. Współpracując ze współpracownikami, oceniła kondycję fizyczną ponad 1800 pszczół. „Zbadaliśmy ich ciała od wewnątrz i na zewnątrz” – mówi.

Na początku procesu Thimmegowda porównała okazy z dwóch miejsc – jednego z zielonego kampusu, w którym pracuje, a drugiego z Peenya, jednego z największych obszarów przemysłowych Azji, oddalonego o około 7 kilometrów – pod skaningowym mikroskopem elektronowym. Jak mówi Olsson, niektóre pszczoły z Peenya były w bardzo złym stanie. Jedna „była pokryta wszelkiego rodzaju brudem i cząstkami” – mówi. „Jego ciało wyglądało jak strefa wojny”.

Gigantyczne skrzydło azjatyckiej pszczoły miodnej pokryte pyłem unoszącym się w powietrzu (górna krawędź) GEETHA THIMMEGOWDA

Ogólnie rzecz biorąc, pszczoły zebrane w bardziej zanieczyszczonych miejscach były znacznie bardziej narażone na plamy z cząstek stałych zawierających toksyczne metale ciężkie, takie jak arsen i ołów, donosi dziś zespół w Proceedings of the National Academy of Sciences . Cztery z pięciu pszczół zebranych z najbardziej zanieczyszczonych obszarów zmarły w ciągu 1 dnia od pobrania – dwa razy więcej niż pszczoły zebrane z terenów kampusu. Ponadto pszczoły pokryte toksycznym pyłem odwiedzały kwiaty tylko o połowę mniej niż ich kuzyni z kampusu, potencjalnie zmniejszając szanse na pomyślne zapylenie.

Pszczoły żyjące na zanieczyszczonych obszarach miały również tendencję do nieregularnego bicia serca (oznaka słabego zdrowia serca) i niższego poziomu krwinek (oznaka osłabienia układu odpornościowego). Zanieczyszczenie powietrza spowodowało również zwiększoną ekspresję genów związanych z odpornością i stresem, co z kolei może skrócić ich życie – twierdzą naukowcy. Muszki owocowe hodowane w laboratorium wystawione na działanie tego samego toksycznego powietrza przez 10 dni wykazywały podobne objawy.

To pierwsze badanie, które dostarczyło wyczerpujących dowodów na to, że owady są szczególnie wrażliwe na cząstki stałe w powietrzu, mówi Loukola. A to może być zła wiadomość dla upraw, które są w dużym stopniu uzależnione od zapylaczy. Według szacunków 53% mango zniknęłoby bez owadów zapylających, co kosztowałoby Indie około 86 milionów dolarów w eksporcie.

Loukola twierdzi, że nowe odkrycia powinny skłonić światowych przywódców do ponownego przemyślenia swojego podejścia do zanieczyszczenia powietrza. Dodaje, że obecne cele dotyczące czystego powietrza uwzględniają głównie zdrowie ludzi. Jednak biorąc pod uwagę korzyści, jakie przynoszą pszczoły i inne owady, mówi, musimy dążyć do osiągnięcia bezpiecznych dla nich standardów jakości powietrza.

Źródło: Harini Barath, doi:10.1126/science.abe2623 | Zdjęcie: Photo by Roberto Lopez on Unsplash

Tematy:
Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x