Na samym początku produkcji szczepionek stosowana metoda była nieco bardziej prymitywna niż zaawansowana nauka, której używamy obecnie. Ospa była pierwszą chorobą, na którą wyprodukowano szczepionkę, jak zauważył lekarz Edward Jenner, że krowy, które zaraziły się ospą w swoich stadach, nie mogą zarazić się śmiertelną odmianą ospy. Jenner wstrzyknął ludziom małą próbkę ospy krowiej i zauważył, że stali się oni odporni na śmiertelną wersję choroby. Tak powstała pierwsza szczepionka.

Co to jest szczepionka?

Przełom polegający na tym, że ekspozycja na mniej szkodliwą wersję niebezpiecznego wirusa lub bakterii może wytworzyć odporność, jest podstawą wszystkich szczepionek. Kiedy organizm jest wystawiony na działanie obcego drobnoustroju, takiego jak bakteria lub wirus, wyzwalana jest odpowiedź immunologiczna. Części drobnoustroju, które to wywołują, nazywane są antygenami. Aby stworzyć szczepionkę, należy wyprodukować antygeny szkodliwego drobnoustroju, przed którym chcemy chronić organizm. Po kontakcie z nimi układ odpornościowy wytwarza przeciwciała specyficzne dla tych antygenów, które atakują wszelkie zawierające je komórki.

Taka reakcja musi nastąpić tylko raz, a organizm „zapamięta” te antygeny w przyszłości, dzięki czemu kontratak może się znacznie szybciej nasilić, zabijając niechciane komórki, zanim zdążą się rozmnożyć. Sztuczka polega jednak na stworzeniu tej odpowiedzi immunologicznej bez zarażenia się szkodliwą chorobą. Można to zrobić na kilka sposobów.

Żywe szczepionki atenuowane

Pierwszym sposobem wytwarzania tych antygenów jest hodowanie wirusa w warunkach laboratoryjnych. Duże kadzie żywych komórek są celowo infekowane wirusem, który rozmnaża się w nich tysiące razy, wspomagany przez pożywkę zawierającą różne składniki odżywcze, takie jak aminokwasy, białka i minerały. Wirusy te są następnie ekstrahowane i oczyszczane z komórek gospodarza, co nazywa się żywą atenuowaną szczepionką.

Istotna różnica między tymi wirusami a ich śmiertelnymi odmianami, polega na tym, że zostały one zmodyfikowane, aby nie były już szkodliwe dla ludzi. Osiąga się to poprzez hodowanie przez wiele pokoleń w komórkach innych niż ludzkie, takich jak komórki kurczaka. To prowadzi do ich mutacji w taki sposób, że nie są już szkodliwe, jeśli zakażą człowieka. Innym sposobem jest hodowanie ich w bardzo niskich temperaturach, aż przejdą mutację. Tym sposobem mogą się prawidłowo rozmnażać tylko w tych niskich temperaturach, a nie w wysokiej temperaturze ludzkiego ciała.

Po wstrzyknięciu do organizmu będą się one bardzo krótko replikować i wyzwolą ogromną odpowiedź immunologiczną, co oznacza, że ​​organizm potrzebuje znacznie niższej dawki tych szczepionek. Jest wysoce nieprawdopodobne, że u żywiciela rozwinie się aktywna choroba, ze względu na mutacje, które przeszedł wirus, aby uczynić go mniej szkodliwym, oraz ponieważ nie może się rozmnażać tak szybko, jak to konieczne. Szczepionki wykorzystujące technikę żywej atenuacji to między innymi szczepionka przeciw odrze, śwince i różyczce oraz ospie wietrznej.

Szczepionki inaktywowane

Te szczepionki są wytwarzane w taki sam sposób jak powyższe, ale z dodatkowym ostatnim krokiem w celu zabicia żywego wirusa. Osiąga się to za pomocą ciepła lub obróbki chemicznej w celu zniszczenia białek i DNA wirusa. Ponieważ martwe wirusy nie są zdolne do replikacji, wstrzyknięcie tego typu szczepionek wyzwala znacznie niższy poziom odpowiedzi immunologicznej, dlatego potrzebna jest wyższa dawka przez dłuższy czas, czasami konieczne jest uzupełnienie po pewnym czasie, by utrzymać odporność. Szczepionki przeciw grypie, polio i wirusowemu zapaleniu wątroby typu A to szczepionki inaktywowane.

Istnieją inne, bardziej skomplikowane sposoby wytwarzania szczepionek, takie jak łączenie różnych drobnoustrojów zamiast używania jednego całego wirusa w celu ochrony przed wieloma patogenami naraz. Sposób wytwarzania szczepionek przeciw bakteriom jest bardzo podobny, chociaż nie potrzebują one do wzrostu komórki gospodarza – mogą rosnąć samodzielnie w pożywce, zanim zostaną zdezaktywowane do użycia w szczepionkach.

Wszystko po to, aby chronić ludzi przed groźnymi chorobami. Ryzyko zachorowania na te choroby po podaniu szczepionki jest znikome, więc każdy, komu zaaplikowano szczepionkę, powinien czuć się bezpieczny i wdzięczny, że jest w tej części świata, w której jest dostępny ten ratujący życie środek profilaktyczny.

 

Źródła: Ethan Reiff

Zdjęcia: Unsplash

Tematy:
Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x