W Epoce Brązu preferowali konie płci męskiej

Mity na temat koni i płci są liczne. Na przykład wielu jeźdźców twierdzi, że wolą „przewidywalne” wałachy od „nastrojowych” klaczy, pomimo braku rzeczywistej różnicy w ich zachowaniu podczas jazdy. Nowe badanie sugeruje, że nasze tendencyjne poglądy na temat koni mogą mieć starożytne pochodzenie. Opierając się na starożytnym DNA z setek szkieletów koni, naukowcy sugerują, że Europejczycy z epoki brązu zdecydowanie preferowali konie męskie – preferencje, które mogą rzucić światło na najwcześniejsze dni hodowli koni.

To „wspaniały przykład potencjału” DNA do odkrycia pochodzenia udomowienia koni, mówi William Taylor, archeolog z University of Colorado w Boulder, który nie był zaangażowany w badanie.

Ludzie prawdopodobnie udomowili konie około 5500 lat temu na łąkach stepu eurazjatyckiego, a wcześniej polowali na te zwierzęta dla pożywienia. Naukowcy od dawna podejrzewali, że we wczesnej Eurazji samce mogą przewyższać liczbę samic, zwłaszcza biorąc pod uwagę dużą liczbę ogierów pochowanych obok ludzi w miejscach sprzed tysięcy lat. Ale trudno jest wykryć płeć konia na podstawie samego wyglądu jego kości.

Naukowcy pod kierunkiem Antoine’a Fagesa, paleogenomika z Uniwersytetu Paula Sabatiera, szukali odpowiedzi, analizując DNA z kości 268 starożytnych koni. Kości pochodzą z okresu od około 40 000 p.n.e do 700 n.e. i zostały znalezione w dziesiątkach miejsc w całej Eurazji, od dzisiejszej Iberii po Syberię. Niektóre konie zostały celowo zakopane, podczas gdy inne wyrzucono na śmietniki.

Naukowcy odkryli równą równowagę klaczy i ogierów w najstarszych miejscach, co sugeruje, że wcześni Eurazjanie polowali jednakowo na obie płci. Nawet łowcy i zbieracze Botai – uważani za jednych z pierwszych ludzi, którzy udomowili konie w Azji Środkowej około 5500 lat temu – nie preferowali jednej płci nad drugą.

Ale około 3900 lat temu nastąpiła głęboka zmiana: od tego momentu samce są bogate w zapisach archeologicznych w wielu kulturach w całej Eurazji. Naukowcy znaleźli trzy razy więcej ogierów niż klaczy, oba celowo zakopane i wyrzucone ze śmieciami. Skąd ta obfitość samców? Fage mówi, że mogło to wynikać z nowej “wizji płci” u ludzi, która została pobudzona przez zmiany społeczne i technologiczne.

Mężczyźni z epoki brązu są konsekwentnie ozdabiani, chowani i przedstawiani w dziełach sztuki inaczej niż kobiety – wzór, którego nie widzieli u ich neolitycznych poprzedników. Wielu badaczy interpretuje te oznaki jako dowód na to, że status mężczyzn wzrósł, gdy sieci handlu na odległość i produkcja metali pobudziły nowe hierarchie społeczne. W miarę jak rosły podziały klasowe między metalowcami, wojownikami i władcami, rosły też różnice między mężczyznami i kobietami, spekuluje Fages.

Gdyby społeczeństwa stały się bardziej nastawione na mężczyzn, ludzie mogliby zastosować te same pojęcia do swoich wiernych wierzchowców , wierząc, że męskie konie są potężniejsze lub zdolniejsze, argumentują Fages i współpracownicy w zeszłomiesięcznym wydaniu Journal of Archaeological Science: Reports . Jeśli to prawda, sugeruje, że idee dotyczące statusu płci mogły kształtować zarówno świat ludzi, jak i zwierząt przez tysiące lat.

Taylor zgadza się, że antropomorficzne wyobrażenia o płci mogły kształtować dawne preferencje dla samców koni, ale możliwe jest też, że więcej klaczy trzymano przy życiu w celach hodowlanych – mówi. Samce były po prostu bardziej jednorazowe, dlatego pojawiają się częściej – szczególnie w starożytnych śmietnikach. Fagi spekulują, że ciała zaginionych klaczy, jeśli istnieją, mogły zostać usunięte w miejscach, których naukowcy jeszcze nie odkryli.

Dziś, kiedy ludzie wybierają konie ze względu na preferowane cechy, dodaje Taylor, mają tendencję do trzymania więcej klaczy niż ogierów: jest to wzór spotykany we współczesnych hodowlach od Montany po Mongolię. Względny brak klaczy z epoki brązu może sugerować, że najwcześniejsi jeźdźcy nie udoskonalili jeszcze technik hodowlanych, mówi Ernest Bailey, genetyk koni z University of Kentucky. Fakt, że łowcy-zbieracze Botai – którzy pozostawili po sobie niektóre z pierwszych śladów dojenia, zbierania i formowania wędzideł dla koni – używali w równym stopniu klaczy i ogierów, może oznaczać, że nie zaczęli jeszcze kontrolować hodowli koni na dużą skalę.

Jak mówi Taylor, badanie przedstawia „bardzo realną i ważną zmianę” od epoki brązu, być może nawet sygnalizując moment, w którym ludzie zaczęli wybierać konie pod kątem określonych cech, podobnie jak robią to współcześni hodowcy.

Źródło: Jaime Chambers, doi:10.1126/science.abd6414 | Zdjęcie: LUNSTREAM/ALAMY STOCK PHOTO

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x