To nie Kolumb wywołał epidemie kiły w Europie

Pod koniec XV wieku w Europie wybuchła przerażająca choroba, która pozostawiła u ofiar pękające czyraki i gnijące mięso. Epidemia kiły szalała na całym kontynencie, zabijając nawet 5 milionów ludzi. Od wieków historycy i archeolodzy debatują nad pochodzeniem choroby, a niektórzy obwiniają Krzysztofa Kolumba i jego załogę za sprowadzenie jej z obu Ameryk. Teraz, używając DNA patogenu wyekstrahowanego ze szczątków dziewięciu Europejczyków, naukowcy znaleźli dowody na to, że epidemia była lokalna: w Europie krążyły różne szczepy kiły, być może dekady przed podróżami Kolumba.

Obecnie kiła i inne choroby wywoływane przez tę samą bakterię Treponema pallidum, takie jak frambezja i bejel (jedna z krętownic niewenerycznych), powracają, a co roku zarażają miliony ludzi. „Te choroby to nie tylko problem z przeszłości” – mówi Verena Schuenemann, paleogenetyk z Uniwersytetu w Zurychu i współautorka nowego badania. Dzięki zrozumieniu, kiedy i skąd pochodzi T. pallidum oraz w jaki sposób ewoluował, naukowcy mogą dowiedzieć się, jak może się on zachowywać w przyszłości i być przygotowanym na leczenie.

Badacze od dawna ścierają się w sprawie okoliczności europejskiej epidemii kiły w 1495 roku. Tak zwana teoria kolumbijska zakłada, że ​​Kolumb i jego załoga byli nosicielami bakterii lub jej wcześniejszego przodka, kiedy w 1493 r. powrócili do Europy po ich amerykańskiej podróży. Szkielety rdzennych Amerykanów, którzy zmarli przed przyjazdem Kolumba pokazują zmiany kostne wywołane chorobami Treponemal, w tym frambezja i bejel oraz niektórych badaczy podejrzewają, że syfilis był również obecny. Jednak inni badacze uważają, że sama kiła krążyła w Europie od wieków i stała się bardziej zjadliwa pod koniec XV wieku. Wskazują na rosnącą liczbę dowodów archeologicznych: szczątki szkieletowe z całej Europy z sugestywnymi uszkodzeniami kości, niektóre prawdopodobnie pochodzące z XIV wieku. Jednak dowody zawsze były niejednoznaczne: uszkodzenia kości mogą być spowodowane przez którąkolwiek z chorób krętkowych, a niektóre osoby z kiłą mogą nie mieć objawów szkieletowych.

Teraz zespół naukowców zbadał dziewięć szkieletów z podejrzeniem kiły z pięciu stanowisk archeologicznych w Finlandii, Estonii i Holandii. Naukowcy zmielili kości na proszek i przeanalizowali go pod kątem oznak DNA Treponemal , które jest niezwykle trudne do odzyskania, ponieważ bakteria występuje tylko w niewielkich ilościach i szybko się rozkłada. „Pięć lat temu wszyscy powiedzieliby, że to niemożliwe” – mówi współautor Johannes Krause, archeogenetyk i współdyrektor Max Planck Institute for the Science of Human History.

Naukowcom udało się odzyskać i sekwencjonować DNA Treponemal z czterech próbek i porównać sekwencje z nowoczesnym szczepem kiły. Wykorzystali technikę zegara molekularnego, która śledzi zmiany w genach w czasie, aby oszacować wiek szczepów i skalibrowali te epoki za pomocą datowania węglowego szkieletów i drewna trumien, w których zostali pochowani.

Zespół szukał kiły, ale znaleźli znacznie szerszą gamę szczepów Treponemal: nie tylko kiłę, ale także frambezje, która dziś występuje wyłącznie w tropikach, i wcześniej nieodkryty szczep, bez współczesnego odpowiednika. „Widzimy, że w Europie było wiele różnych linii, których wcześniej nie znaliśmy” – mówi Schuenemann. Co więcej, zakres datowania dwóch szczepów jest ograniczony do dolnego końca przez wieki od początku do połowy 1400 roku – potencjalnie pierwszy dowód DNA, że kiła istniała w Europie przed kontaktem Kolumba z Amerykanami, donosi dziś zespół w Current Biologia .

Chociaż daty radiowęglowe są z natury niepewne i są ograniczone w górnej części datami z początku XVII wieku, różnorodność szczepów w okresie krzyżowania się Kolumba dostarcza dodatkowych dowodów na to, że patogen zadomowił się już w Europie. „Albo Kolumb przyniósł cały bukiet szczepów, albo ta różnorodność była tam wcześniej”, mówi Krause.

Molly Zuckerman, bioarcheolog z Mississippi State University, która bada starożytną chorobę Treponemala, chwali osiągnięcia naukowców polegające na ekstrakcji DNA Treponemala, ale zauważa, że ​​zakresy dat próbek są szerokie i nie mogą w pełni obalić hipotezy Kolumba. „Ten artykuł nie zapewnia złotej nagrody za dowody na kiłę w okresie prekolumbijskim w Starym Świecie”.

Ewolucyjny epidemiolog Edward Holmes z Uniwersytetu w Sydney zgadza się z tym: „To naprawdę interesujące i bardzo ważne, że w tamtym czasie mieli te szczepy kiły. Mniej jestem pewien co do dokładnej skali czasowej próbek ”.

Krause przyznaje, że mógłby użyć większej liczby próbek europejskich, dokładniej datowanych na okres prekolumbijski. „To jeszcze nie ostatni gwóźdź do trumny” – mówi. Następnym krokiem jest zbadanie większej ilości materiału szkieletowego pod kątem starszego DNA zarówno ze Starego, jak i Nowego Świata i ustalenie, które dokładnie szczepy T. pallidum były obecne w każdym z nich, zanim Kolumb nawiązał kontakt.

Źródło: Charlotte Hartley, doi: 10.1126 / science.abe3172 | Zdjęcie: NLM / SCIENCE SOURCE

Tematy:
Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x