Pierwsze wyniki badania sugerują, że podróże kosmiczne mogą powodować zmiany na poziomie molekularnym

W latach 2015-2016 astronauta NASA Scott Kelly spędził 340 dni w kosmosie, podczas gdy jego identyczny brat bliźniak Mark, emerytowany astronauta NASA, pozostał mocno osadzony na Ziemi. Para brała udział w przełomowym badaniu, które umożliwiło naukowcom zbadanie wpływu podróży kosmicznych na organizm – wiedzy krytycznej przy wysyłaniu astronautów na coraz dłuższe misje.

Naukowcy w końcu przedstawiają wstępne wyniki badania o trafnej nazwie Twins Study, które sugerują, że wydłużony czas przebywania na orbicie może skutkować znacznymi zmianami w ludzkim ciele – aż do poziomu molekularnego.

Jak donosi Alexandra Witze z Nature, NASA pobrała szereg próbek biologicznych od braci Kelly przed, w trakcie i po misji kosmicznej, testując wszystko, od mikrobiomów w ich wnętrznościach po długość ich DNA. Ponieważ bracia Kelly mają „prawie identyczne genomy i podobne doświadczenia życiowe”, pisze Witze, naukowcy poszukiwali różnic między próbkami biologicznymi Scotta w kosmosie i naziemnymi Markami.

W rzeczywistości badanie ujawniło interesujące zmiany. Kiedy Scott przebywał w kosmosie, jego telomery – czapki na końcach chromosomów – wydłużyły się względem tych u Marka. Telomery powróciły do ​​swojej długości sprzed lotu wkrótce po powrocie Scotta na Ziemię, ale odkrycia były zaskakujące.

Telomery kurczą się wraz ze starzeniem się człowieka, wyjaśnia Rae Paoletta z Gizmodo, a naukowcy wcześniej wierzyli, że stres związany z lotami kosmicznymi spowoduje ich skrócenie z większą prędkością. Takie erodujące telomery mogą prowadzić do wad zdrowotnych, co sprawia, że ​​zrozumienie wpływu przestrzeni kosmicznej na telomery ma kluczowe znaczenie.

Rozmiar telomerów nie był jedyną różnicą, jaką zidentyfikowali badacze. Metylacja DNA Scotta, mechanizm chemiczny kontrolujący ekspresję genów, zmniejszył swoją aktywność, gdy był w kosmosie. Na aktywność metylacji wpływają takie rzeczy, jak dieta i wzorce snu, i ona cały czas się zmienia u ludzi na ziemi – w rzeczywistości aktywność Marka wzrosła w okresie badań. Ale zmiana w metylacji DNA Scotta wydawała się nietypowo duża, być może dlatego, że był poddany nietypowo trudnym warunkom podróży kosmicznych (liofilizowane jedzenie, zmieniające się wzorce snu, ekspozycja na mikrograwitację i tak dalej).

 

 

Źródła: Link, Link1, Link2

Zdjęcia: NASA

Subscribe
Powiadom o
guest
0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x